IFA researchers refer to the impact of the James Webb telescope

Revolucionarios aportes brindará el telescopio James Webb (JWST) que se lanzará en octubre del 2021 al espacio y que tendrá un tremendo impacto para la investigación que desarrollan los y las astrónomas en el Instituto de Física y Astronomía (IFA) de la Universidad de Valparaíso.

25 años tardó en estar listo este observatorio espacial desarrollado por 17 países que está siendo construido y operado conjuntamente por la NASA, la Agencia Espacial Europea y la Agencia Espacial Canadiense, para sustituir los telescopios Hubble y Spitzer.

El astrónomo del Instituto de Física y Astronomía (IFA) , Dr. Eduardo Ibar se refirió a esta importante noticia publicada por varios medios de comunicación los últimos días : “No estará orbitando a la Tierra, sino que estará a 1.5 millones de kilómetros, en una posición que le llamamos el Lagrangiano-2, ubicado  “detrás de la Tierra” en la proyección de la línea que une el Sol y la Tierra, precisó.

Ibar advierte que : “Esto lo pone en una tremenda desventaja, ya que si por algún motivo la óptica no está alineada, como sucedió con el telescopio espacial Hubble no hay forma de enviar astronautas a repararlo, además, la envergadura del telescopio de 6.5 metros de diámetro no permite lanzarlo en forma desplegada, es decir , que necesitará desplegarse en el espacio, añadiendo riesgos que deben ser controlados a la perfección ”

Las observaciones astronómicas del JWST permitirán tener una mirada única para explorar los comienzos del Universo, las cuales en combinación con los telescopios terrestres ubicados en el norte de Chile revolucionarán, entre otros, nuestro entendimiento de cómo se formaron y evolucionaron las galaxias. 

Por su parte, la docente del IFA y directora del Núcleo Milenio de Formación Planetaria (NPF) Dra. Amelia Bayo, comenta que con respecto a la formación estelar y planetaria, y, también para el estudio de exoplanetas, el James Webb supone un avance “astronómico” en precisión con respecto a sus “predecesores”, el telescopio SPITZER en el infrarrojo medio, y el Hubble en el infrarrojo cercano.

James Webb va a permitir analizar con un detalle exquisito las atmósferas de planetas que orbitan otras estrellas. La técnica que se ocupará para esto es la espectroscopía infrarroja, que permitirá conocer aspectos químicos inaccesibles hasta ahora de estos mundos extrasolares.

En un “paso astronómico anterior”, es decir, respecto de los discos en los que se forman estos exoplanetas, James Webb permitirá comparar las propiedades del polvo y gas de estos discos que alimentan a los protoplanetas, alcanzando objetos de una de nuestras galaxias vecinas, la Gran Nube de Magallanes, y, por primera vez, comenzar a entender semejanzas y diferencias en los procesos de formación planetaria entre distintas galaxias, concluyó Amelia Bayo.

“Hunters of Galaxies”: A new astronomical board game to enjoy during the pandemic

Los y las alumnas de Licenciatura en Física (Universidad de Valparaíso) cursan tres asignaturas en las cuales deben desarrollar actividades de vinculación con el medio. Habitualmente se preparan y presentan charlas o talleres en colegios de la región de Valparaíso.

Sin embargo, Camila Rivas, estudiante de la mención Astronomía, presentó una idea alternativa, siendo aceptada por el Dr. Nikolaus Vogt, profesor del Taller II.  Esta idea consistió en crear un juego de mesa colaborativo que busca generar entretenidos y diversos espacios de aprendizaje, acercando los objetos astronómicos más llamativos a toda persona que tenga curiosidad.

De esta manera, se puede llegar a conocer las características de diferentes estrellas y tipos de galaxias.  Se puede jugar de uno hasta cuatro participantes (de edades entre 12 y 99 años), los cuales no compiten entre sí, sino que juegan por una meta común, encontrar estrellas y galaxias mientras intentan regresar a sus bases sanos y salvos. 

Una primera versión print&play del juego “Cazadores de Galaxias” está disponible en el siguiente enlace:

https://drive.google.com/drive/folders/1w2J0lssrs4HrF2XJ2eIpvTuJPU5uzDfy

En esta carpeta drive se podrá encontrar una guía del juego y el material para imprimir todos los componentes (tablero, tarjetas, fichas, etc) en papel. Además, existe un video del ensamblaje paso a paso y de las instrucciones generales en YouTube:

Existen proyecciones respecto al juego, entre las cuales destacan incluir más objetos astronómicos, desarrollar a profundidad la dinámica del juego y la creación de una versión adaptada a personas con discapacidad visual (en colaboración con Dra. Amelia Bayo, IFA). Para poder realizar estos proyectos es importante tener una retroalimentación de las y los jugadores, es por esto que les compartimos la siguiente encuesta:

https://docs.google.com/forms/d/e/1FAIpQLSfgmSy5rYQp9AkCIP_cL5V2FFmlHDv9HcG_-IsP6SABQGqEIw/viewform

Exploring the Universe through the light

·  Hoy en día los cosmólogos están investigando intensamente para entender cuándo y cómo se creó el Universo y cómo está evolucionando. Pero, ¿cómo es posible explorar algo tan enorme como el Universo? La respuesta es a través de la Luz.

·  Con más de 26.000 espectadores este Ciclo de Charlas online fue ideado especialmente para brindar un panorama científico a las familias en casa producto del Covid-19

De este tema nos dictará su charla, Elena López, magíster en astrofísica y estudiante del programa de postgrado en Astrofísica del Instituto de Física y Astronomía (IFA) el próximo viernes 14 de agosto, en el Ciclo de Charlas online “Astronomía en tu casa”, las cuales son transmitidas en vivo por el Canal de Youtube del Proyecto Anillo de Agujeros Negros Supermasivos.

¿Qué es la luz?, ¿cómo la estudiamos los astrónomos? y ¿qué información nos da sobre el Universo y su evolución? son algunas de las preguntas que irá respondiendo Elena a lo largo de la charla y conversatorio en vivo.

“Como humanos, solo somos capaces de detectar con nuestros ojos la luz visible que nos llega del Sol. Sin embargo, la luz visible es tan solo una porción de toda la luz o radiación electromagnética existente. Desde el punto de vista astronómico, la luz es la fuente principal de información: las estrellas, planetas y galaxias están simplemente demasiado lejos para poder estudiarlas en el laboratorio”, destaca la científica.

Elena estudió el grado en Física en la Universidad de Sevilla y el magíster en Astrofísica en la Universidad de la Laguna, ambas en España. Realizó sus prácticas en el Instituto de Astrofísica de Canarias (IAC) y en el Anton Pannekoek Institute for Astronomy en Ámsterdam, donde decidió dedicarse a la investigación en Astronomía. Actualmente, es estudiante de segundo año del programa de doctorado en astrofísica del IFA, donde estudia la variabilidad de rayos X de núcleos activos de galaxias (AGN, por sus siglas en inglés) con la astrónoma y docente Dra. Patricia Arévalo.

Elena López

Luego de la charla, durante media hora, el público asistente podrá interactuar con la charlista en directo que responderá todas sus dudas.

La iniciativa es una realización del Proyecto Anillo de Agujeros Negros Supermasivos, integrado por astrónomas y astrónomos de la Universidad de Concepción, la Pontificia Universidad Católica y la Universidad de Valparaíso. Este ciclo fue creado especialmente para brindar un panorama familiar en ciencias en esta cuarentena producto del Covid-19.

La invitación entonces es para conectarse este viernes 14 de agosto a las 19:00 horas en el canal de YouTube “Proyecto Anillo Agujeros Negros Supermasivos”, en el link  https://bit.ly/anilloBHYoutube.

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Do the “guest stars” of the ancient Far East matter to today’s astrophysics?

Como “estrellas huéspedes” fueron denominadas más de 600 apariciones inesperadas y llamativas en el cielo nocturno por astrónomos chinos y coreanos, quienes las observaron hasta el final de siglo XVII, por más de 2500 años.  

La “estrella huésped” más famosa es una supernova fue observada en China como una estrella más brillante que Venus en el año 1054, hoy visible como la nebulosa del Cangrejo M1. Por otro lado, la astrofísica moderna conoce otro fenómeno parecido, el de la “nova clásica”, una explosión termonuclear superficial. 

Esto puede ocurrir en una binaria cataclísmica, que consiste en una enana blanca y una estrella normal de baja masa, tan cercana, que transfiere permanentemente un flujo de gas hidrógeno hacia la enana blanca durante largo tiempo.  Así se forma una alta concentración de hidrógeno en la superficie de la enana blanca que, finalmente, se calienta mucho y explota como una “bomba natural de hidrógeno”. La binaria sobrevive a este evento sin mayor cambio. Por eso, en cada binaria cataclísmica se puede repetir el fenómeno “nova clásica” muchas veces, cada ~100 mil años según indica la teoría.

¿“Muchas veces”? ¿Con qué frecuencia realmente? Esta es justo la pregunta inicial que se hizo el Dr. Nikolaus Vogt, profesor del IFA, en el proyecto realizado en colaboración interdisciplinaria con la reconocida especialista en historia de la Astronomía de la Universidad de Jena, Alemania, la Dra. Susanne Hoffmann.

Dra. Susanne Hoffmann

La investigación

Entre las estrellas huéspedes reportadas en los escritos antiguos del Extremo Oriente se seleccionaron 25 ejemplares, correspondientes a aquellas que no se movieron (para eliminar cometas) y las que fueron visibles por más de un día (para eliminar meteoros). 

La Dra. Hoffmann revisó en detalle los textos originales, que muchas veces mencionan estrellas brillantes cercanas y/o constelaciones o asterismos, para poder elegir las áreas del cielo más probables, en las cuales ocurrió cada uno de estos eventos. Luego, se buscó posibles contrapiezas modernas entre las binarias cataclísmicas conocidas y, también, entre restos de supernovas, pulsares y nebulosas planetarias, que podrían haber causado una erupción visible al ojo desnudo hace siglos o milenios.  Los resultados de esta colaboración interdisciplinaria fueron publicados en un total de 5 artículos recientes (entre 2019 y 2020; uno de ellos en colaboración con Dr. Claus Tappert, IFA), en las revistas Astronomische Nachrichten y  Monthly Notices of the Royal Society. 

En la mayoría de los casos hay más de una posibilidad de identificación y siempre se necesitará observaciones adicionales de los candidatos para posibles confirmaciones.

Entre las candidatas destacadas está la nova clásica KT Eri que fue observada en erupción en 2009, llegando a magnitud 5 en su máximo, visible al ojo desnudo. Resulta que los chinos observaron una estrella huésped en el año 1431 cerca de la misma posición en el cielo.  ¿Será posible que la misma nova tenga dos erupciones, separados por 538 años? Aún más sorprendente parece el caso BZ Cam, también una estrella variable cataclísmica conocida, cerca al lugar de una estrella huésped que fue observada en el año 369 por astrónomos chinos. Una fotografía reciente, tomada en filtros de Hα y [OIII], que son líneas de emisión típicas para envolturas de novas, muestra alrededor de BZ Cam una nebulosa tipo anillo compatible con su eyección hace unos 1700 años, y hasta cuatro otros arcos de anillos más tenues, más lejanos y aparentemente más antiguos, que podrían haber sido eyectados cada 2000 años en el pasado, anterior a la última.

La imagen 2 marca la última nebulosa, números. 3 y 4 las anteriores, visibles mejor en la número 1

El proyecto pretende entregar una base para investigaciones futuras, con la meta de entender mejor qué pasa a una variable cataclísmica durante el largo tiempo entre dos erupciones consecutivas tipo “nova clásica”. La nova clásica moderna más remota en tiempo es WY Sge que observada en erupción en el año en 1783. Este intervalo de tiempo (~2 siglos hasta hoy) podría ser aumentado por un factor 10 (~2 milenios), si se confirman algunas identificaciones con eventos “estrellas huéspedes” del antiguo Extremo Oriente. Todavía es poco, comparado los 100 mil años entre dos erupciones tipo nova (que predicen actualmente los astrofísicos teóricos), “pero sería un paso adelante sin duda”, señala el Dr. Vogt.

Aquí las referencias a los 5 artículos del Dr. Nikolaus Vogt

Which is the future of public talks on astronomy at the Outreach Center of the University of Valparaiso?

Desde más de una década, el Instituto de Física y Astronomía (IFA) de la Universidad de Valparaíso (UV) estuvo presentando charlas públicas mensuales sobre temas astronómicos en el Centro de Extensión UV, siempre el primer lunes del mes entre abril y diciembre de cada año.

Esto fue iniciado por el Dr. Nikolaus Vogt, profesor del IFA quien organizó esta serie de charlas a partir de mayo de 2006, manteniéndola en forma ininterrumpida todos los años desde entonces. El lunes, 2 de noviembre de 2015 celebramos la centésima charla “Perspectivas de la Astronomía en Valparaíso y en Chile 2020-2025” presentada por el Dr. Michel Curé, académico del IFA, en presencia del Rector Aldo Valle y de otras autoridades de la UV.

La primera suspensión en la longeva historia de estos eventos mensuales ocurrió el 4 de noviembre del 2019, por el estallido social en Chile, a lo que un mes más tarde el Dr. Jorge Cuadra de la Pontificia Universidad Católica de Chile concluyó el ciclo 2019 de charlas con el tema “Sorpresas en el Corazón de Plutón”.

Iniciando el año 2020, ya habíamos hecho planes de continuación durante el primer semestre, pero todo fue suspendido por la pandemia. Hasta ahora, ninguna actividad presencial en el Centro de Extensión UV es posible. Sin embargo, actividades on-line de todo tipo se pusieron más y más populares durante los meses pasados, y aprovechamos la fecha de hoy, el primer lunes del mes de agosto, para informar a nuestros fieles adherentes sobre los planes actuales para continuar con esta tradición.

Como primer paso, queremos recomendar a todos los interesados en estas actividades a disfrutar de una serie de charlas on-line organizadas por el proyecto Anillo “Formación y Crecimiento de Agujeros Negros Supermasivos” integrado por astrónomos de la Universidad de Concepción, la Pontificia Universidad Católica de Chile y la Universidad de Valparaíso. El director de este proyecto Anillo es el Dr. Dominik Schleicher (Universidad de Concepción). Por parte del IFA, los integrantes son la académica Dra. Patricia Arévalo, la investigadora postdoctoral Dra. Lorena Hernández y la candidata a doctora en astrofísica Yaherlyn Diaz. Desde el 27 marzo del 2020, el proyecto Anillo estrena una charla cada viernes a las 19:00 hrs, bajo el lema “Astronomía en tu casa”. Aquí una recopilación de los autores y temas, hasta la fecha:

Ezequiel Treister (PUC): “Choques de Galaxias”

Neil Nagar (UdeC): “La primera foto de un Agujero Negro”

Patricia Arévalo (IFA, UV): “¿De qué se alimentan los Agujeros Negros?” 

Yara Jaffë  (IFA, UV): “La vida social de las Galaxias”

Gaspar Galaz (PUC): “La escala del Universo en 45 minutos y 600 cms. Cuadrados”  

Viviana Guzman (PUC): “Formando planetas habitables”

Bárbara Rojas Ayala (UNAB): “Ciencia exoplanetaria en 30 minutos ¿Qué conocemos de los nuevos mundos?”

Daniela Iglesias (IFA, UV): “¿Exo-qué?  ¡Exo-cometas!”  

Ronald Mennickent (UdeC ): “Nacimiento, evolución y muerte de las estrellas”   

Ronald Mennickent (UdeC): “Estados finales de la vida de las estrellas “

Michael Fellhauer  (UdeC): “Curiosidades en el Sistema Solar”

Hugo Messias (ALMA): “El combustible de las Galaxias” 

Ricardo Demarco (UdeC): “Exploración espacial tripulada: pasado, presente y futuro” 

Jorge Cuadra (UAI/PUC): “Sorpresas en el corazón de Plutón”

Rodrigo Ricardo Herrera-Camus (UdeC): “El lado oscuro de la Luna y las Galaxias”   

Demarco (UdeC): “¿Caminaron los humanos en la Luna medio siglo atrás?”  

Ezequiel Treister (PUC): “El Universo en el Computador”

Dominik Schleicher (UdeC): “Oumuamua: Un visitante interestelar”  

Los videos se encuentran en el canal de Youtube del proyecto anillo, en el siguiente link

https://www.youtube.com/channel/UCudsBHvpdkztmDVdz5RWj-Q

Por cada charla existe un video de la presentación y otro con preguntas y repuestas hechas al charlista inmediatamente después del estreno. Recomendamos a interesados disfrutar de los videos como pequeño consuelo de la falta de charlas presenciales 2020 en el Centro de Extensión UV.  También invitamos a todos a asistir a las charlas venideras, las cuales se presentarán hasta el 25 de septiembre del 2020.  

A partir de octubre del 2020 iniciaremos un nuevo programa de actividades de divulgación astronómica IFA-UV, siguiendo con la tradición de los primeros lunes de cada mes a las 19:00 hrs, con temas tales como el nuevo observatorio de la UV en Pocuro, comuna de Calle Larga, y el eclipse total del Sol, que ocurrirá el 14 de diciembre del 2020 en la Región de la Araucanía.

Pronto, haremos entrega de más detalles, los cuales serán publicados en https://ifa.uv.cl/, en las redes sociales del IFA y en la “Agenda UV en movimiento”.  

Además hemos creado recientemente nuestro canal Youtube , al cual te invitamos a suscribirte!

Fuente: Nikolaus Vogt

IFA’s academic awarded international collaborative and Astronomy outreach projects.

Michel Curé is the principal investigator in both projects.

The first is an outreach project and will develop a Mobile App. This application will let to users to walk along the solar system, re-scaling distances and showing the differences and features of planets and satellites in our stellar system. The second project is a research one, it is an international collaborative project with the Sao Paulo state, Brazil, to study the features of disks formed around fast rotating Be stars. These projects were granted by ANID (Agencia Nacional de Investigación y Desarrollo, ANID (ex Conicyt) and the PI in both of them is the astronomer Michel Curé, professor at the Instituto de Física y Astronomía (IFA) of the Universidad de Valparaíso (UV).

Astronomy outreach Gemini-Anid project

“Walking through the Solar System” is the name of this project, which has as aim develop a mobile application in the IOS and Android platforms to travel around our Solar System. The user may configure the distance which they want to walk and the App re-scale the distances of the solar system to the indicated distance, with the aim to send alerts each time the user passes through a planet orbit. Each alert will contain important information about the planet. The project has a duration of one year and is funded by Gemini-Anid. The work team is composed by Michel Curé (principal investigator), Catalina Arcos and Nikolaus Vogt (IFA’s professors), Alejandro Osorio (Escuela de Diseño UV) and the IFA’s undergraduate student, Carlos Oliva. 

International Collaborative  ANID-CHILE & FAPESP-BRAZIL project

The project “Decretion disks and outflows around fast-spinning stars” aims to study the features of Be stars. These are B-type stars, non-supergiant, with stellar masses over 8 solar masses and rotate around 40 and 70 percent of their critical rotational speed. The “e” in the name is because these stars present, or have presented, at least once, Balmer lines in emission. These emission lines come from a hot gas, ionized, settled around the stellar equator of the star. The disk is thin and rotates in a Keplerian way. Studying the mass loss rate and outflows from the star is fundamental to understanding how the disk forms, maintains and dissipates.

The work team includes members of the Massive Star Group at IFA-UV (http://massivestars.ifa.uv.cl), Michel Curé and Catalina Arcos, together with the researchers from the Sao Paulo University led by Dr. Alex Carciofi.  This project has a duration of two years and is financed by ANID and FAPESP (Brazil).

IFA congrats to the involved researchers in both projects and wish all the best in the implementation of them. 

Important information regarding the start of the semestre

Dear undergraduate and postgraduate students

Due to the COVID-19 contingency, the beginning of classes for the 2020 semester for undergraduate students (and shared subjects with postgraduate students) will begin on Monday, April 06 according to the original schedule of the corresponding subject but the classes will be done online.

In the case of postgraduate students, information about the start of classes will be provided by the postgraduate coordination of the Faculty of Sciences. However, they should contact the teacher of each subject to have details of their schedule.

The online platform utilized in each course will depend on the Prof. teaching that course. All the material will be provided via e-courses, Virtual Classroom, Google Classroom, or other platforms. 

When having online live classes the Prof. in charge of the course will send an email to all the students so that they can join the video call at the corresponding time. You must accept the link and it will immediately transfer you to the platform.

The platforms most used by academics are Zoom and Google meet, in both cases they will receive an invitation to join the video call via email. From the computer, tablet or phone, just press the link and make sure to install the application beforehand (by clicking on the link, the operating system will ask you to install the app).

If you have doubts about the enrollment of courses please contact:

  • The director of the undergraduate programme: Omar Cuevas via email at omar.cuevas@uv.cl with a copy to the secretary María Isabel maria.figueroa@uv.cl
  • The director of the postgraduate program:  postgrado.astrofisica@uv.cl with a copy to the postgraduate secretary postgrado.ciencias@uv.cl

You can visit this page for tutorias on several online resources: https://sites.google.com/uv.cl/recursosticestudiantes/

Hoping this information will be useful to you,

Best regards

IFA outreach team.

Astrometeorology: how to observe better the stars

Para mirar mejor las estrellas no sólo se necesitan excelentes instrumentos como los telescopios o un cielo despejado, también el movimiento de la atmósfera puede afectar la calidad de la observación, en particular, el efecto de la turbulencia.

De estos tópicos trata la charla que presentó Omar Cuevas, Director de nuestra Licenciatura en Física mención en Astronomía, Ciencias Atmosféricas o Computación Científica del Instituto de Física y Astronomía (IFA) e investigador del Centro Interdisciplinario de Estudios Atmosféricos y Astroestadística (CEAAS) en el Ciclo “Astronomía para la Cuarentena”, organizado por el profesor de astrofísica de la Universidad Santa María, Isaías Rojas, quien también integra el proyecto Astroquinta.

¿Cómo elegir el sitio preciso para instalar un observatorio? 

El profesor Cuevas expuso detalladamente sobre todas las variables que afectan estos estudios. El experto académico ha desarrollado proyectos aplicados a la selección y evaluación de sitios óptimos para la instalación de los principales telescopios astronómicos gigantes de la nueva era como el ELT, TMT y ALMA en Chile y, también, midiendo la calidad de los cielos en Paranal, La Silla, en el cerro Macón en Argentina, entre otros.

Explicó que también se utilizan modelos meteorológicos para simular la atmósfera alrededor de un observatorio permitiendo obtener estimaciones más clara de las condiciones meteorológicas predominantes y que para el especialista, las variables más determinantes son: “La turbulencia es una variable determinante para la elección de un posible sitio de observación ya que se relaciona con la calidad del cielo en el espectro visible, y en el espectro infrarrojo y radioastronómico, el vapor de agua precipitable es igualmente importante “.

Actualmente se encuentran postulando un proyecto para confeccionar un mapa de alta resolución que destaque los mejores sitios que son potencialmente adecuados para instalar observatorios en la zona centro y norte de Chile, aplicando las metodologías aprendidas.

Observatorio Pocuro
Inauguración Observatorio Pocuro de la Universidad de Valparaíso (Calle Larga, V Región)

Observatorio Pocuro en Calle Larga

También se refirió a los adelantos que se están realizando en el Observatorio Pocuro de la Universidad de Valparaíso en la comuna de Calle Larga: “estamos en un proceso de robotizar y manejar desde la universidad con fines académicos, profesionales, turísticos y aficionados”.

Al final de la charla se presentaron los investigadores del Proyecto Astroquinta y sostuvieron una conversación con el público en vivo que quedó disponible en el link de la charla en el siguiente Canal en YouTube.

Para quienes estén interesados en la formación en esta disciplina científica pueden obtener mayor información en el siguiente link https://ifa.uv.cl/quienes-somos/programa-academico/pregrado/licenciatura-en-fisica-mencion-ciencias-atmosfericas/

From Pune in India to Playa Ancha passionate about the evolution of galaxies

Kshitija Kelkar es the new postdoctoral researcher at IFA, who started working -remotely- in April with Prof.  Yara Jaffé and her group, funded by a FONDECYT Postdoctoral grant.

Kshitija studied physics at the University of Pune (India) and obtained a PhD in Astronomy at the University of Nottingham (UK). She is currently in Pune, her home town without the possibility to travel to Valparaíso due to the current Covid-19 pandemic, While Kshitija waits for the pandemic crisis to be over, she continues to work on her project at home, which focuses on understanding the evolution of galaxies in extreme environments such as merging galaxy clusters.

As a kid, Kshitija wanted to be an astronomer, fascinated by the nighttime skies in Pune. Today she is dedicated to understanding how galaxies formed and evolve. We chat with her about her research and how she is handling these peculiar times.

As a child, did you always wanted to be an astronomer?

Yes ! As a child I always wanted to be an astronomer 🙂 Ever since I remember, I was always fascinated with the night sky. Now looking back – all my academic decisions since childhood were always towards ‘doing Astronomy’. It was curiosity about stars in early days, then reading to know more about astronomy followed by doing amateur astronomy, and ultimately deciding to major in Physics to be an Astrophysicist. And I feel lucky to have had a family family who put faith in my childhood dream and my hometown Pune which made Astronomy reachable to general public – which is not surprising as it hosts two premier Astronomy institutions.  

Tell us, why did you choose your line of research? 


So work with galaxies in their varied environments began with my PhD in Nottingham. Over past few decades, several deep and sensitive large scale surveys focusing several aspects of galaxies have enabled us to fairly understand how galaxies change in dense environments like clusters. Moreover, due to hierarchical nature of the observable universe where smaller structures coalesce to form larger ones, these dense environments have evolved over time through subsequent mergers  of galaxy clusters. However, little is known of such changing galaxy environments and more so their effect on the galaxies within as only a handful of such systems have been discovered. But with the advent new low- frequency interferometers like SKA and LOFAR, this is now an opportune time to detect such galaxy clusters reaching sensitivity limits which were unattainable till now. This is why I decided to investigate galaxies in merging systems through multi-wavelength analysis as part of FONDECYT Fellowship !  

How are you going through this isolation time in your city?

Like everyone worldwide, this isolation time is tough. One day we are working on our research and the next we are suddenly faced with working from home with limited access to data and tools which we normally need. Moreover, our daily necessities are suddenly rationed which is a difficult situation to be in. However, I do feel that I somewhere I have found peace and enjoying doing what I do  best – Astronomy and cooking !- in the comfort of my home. I feel that getting a break from the practicalities of being in a big city, I am getting more time to do my work without any time constraints and strangely catching up with happenings in other spheres of my interests – like music and art – in a meaningful way.     

Have you suffered discrimination for being a woman scientist?

Honestly, I would be lying if I say no- even if I haven’t yet suffered a direct discrimination of being a woman scientist. I feel discriminated through government laws, lack of funding opportunities, and gender representation

across your own workplace etc. However, I experienced an awareness regarding these issues during my time as a Phd. student in the UK, which I feel was empowering. As an early-career astronomer, I now feel that I can constructively contribute towards raising voice against such gender based discrimination in academia and would continue to do so.  

How do you picture your life in Valparaíso?

For a person from the ‘northern hemisphere’ , life in Valparaiso is going to be vibrant- with the sea, southern night sky and colourful culture of the city 🙂 – not to mention a chance to  sample finest South American wines and coffee !   

Could you tell us about your hobbies?

If it was not evident, my hobbies are cooking, travelling, photography and dance :). I take my love for food on travels where I like to experience/explore every new place through culinary delights they offer, and capture the culture and history through my lens. Dance has been a dear hobby since childhood and I feel quite privileged to pursue a particular Indian classical dance form called `Odissi’- which is also one of the ancient dance forms in India and probably in the world !

IFA cancel outreach activities to face COVID-19 Pandemia. Online activities will be organized shortly through social media

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En el Instituto de Física y Astronomía (IFA) de la Universidad de Valparaíso (UV) nos hacemos cargo de ofrecer actividades interesantes, entretenidas y seguras para todos aquellos interesados en aprender sobre ciencia.

Es por eso, que hemos decidido suspender las diversas actividades programadas para este período, incluyendo la celebración del Día de la Astronomía el sábado 21 de marzo, organizada por el Núcleo Milenio de Formación Planetaria, en el ParqueCultural de Valparaíso, y un conversatorio con observaciones nocturnas en el Restaurante Puerto Claro.

Asimismo, se suspenderán hasta nuevo aviso las tradicionales charlas públicas de astronomía, que tienen lugar el primer lunes de cada mes de abril a diciembre. Una vez superada esta crisis retomaremos nuestra agenda de actividades presenciales de difusión. Nuestro objetivo es cumplir con la normativa vigente y prevenir la propagación del Coronavirus en la población.

Mientras dure la etapa de aislamiento buscaremos entregarles una entretenida programación virtual a través de nuestras redes sociales. Los invitamos a estar atentos a nuestras novedades, para que el tiempo en casa sea también una oportunidad de aprender sobre física y astronomía y de conocer a nuestros académicos de manera virtual.