“Hunters of Galaxies”: A new astronomical board game to enjoy during the pandemic

Los y las alumnas de Licenciatura en Física (Universidad de Valparaíso) cursan tres asignaturas en las cuales deben desarrollar actividades de vinculación con el medio. Habitualmente se preparan y presentan charlas o talleres en colegios de la región de Valparaíso.

Sin embargo, Camila Rivas, estudiante de la mención Astronomía, presentó una idea alternativa, siendo aceptada por el Dr. Nikolaus Vogt, profesor del Taller II.  Esta idea consistió en crear un juego de mesa colaborativo que busca generar entretenidos y diversos espacios de aprendizaje, acercando los objetos astronómicos más llamativos a toda persona que tenga curiosidad.

De esta manera, se puede llegar a conocer las características de diferentes estrellas y tipos de galaxias.  Se puede jugar de uno hasta cuatro participantes (de edades entre 12 y 99 años), los cuales no compiten entre sí, sino que juegan por una meta común, encontrar estrellas y galaxias mientras intentan regresar a sus bases sanos y salvos. 

Una primera versión print&play del juego “Cazadores de Galaxias” está disponible en el siguiente enlace:

https://drive.google.com/drive/folders/1w2J0lssrs4HrF2XJ2eIpvTuJPU5uzDfy

En esta carpeta drive se podrá encontrar una guía del juego y el material para imprimir todos los componentes (tablero, tarjetas, fichas, etc) en papel. Además, existe un video del ensamblaje paso a paso y de las instrucciones generales en YouTube:

Existen proyecciones respecto al juego, entre las cuales destacan incluir más objetos astronómicos, desarrollar a profundidad la dinámica del juego y la creación de una versión adaptada a personas con discapacidad visual (en colaboración con Dra. Amelia Bayo, IFA). Para poder realizar estos proyectos es importante tener una retroalimentación de las y los jugadores, es por esto que les compartimos la siguiente encuesta:

https://docs.google.com/forms/d/e/1FAIpQLSfgmSy5rYQp9AkCIP_cL5V2FFmlHDv9HcG_-IsP6SABQGqEIw/viewform

Exploring the Universe through the light

·  Hoy en día los cosmólogos están investigando intensamente para entender cuándo y cómo se creó el Universo y cómo está evolucionando. Pero, ¿cómo es posible explorar algo tan enorme como el Universo? La respuesta es a través de la Luz.

·  Con más de 26.000 espectadores este Ciclo de Charlas online fue ideado especialmente para brindar un panorama científico a las familias en casa producto del Covid-19

De este tema nos dictará su charla, Elena López, magíster en astrofísica y estudiante del programa de postgrado en Astrofísica del Instituto de Física y Astronomía (IFA) el próximo viernes 14 de agosto, en el Ciclo de Charlas online “Astronomía en tu casa”, las cuales son transmitidas en vivo por el Canal de Youtube del Proyecto Anillo de Agujeros Negros Supermasivos.

¿Qué es la luz?, ¿cómo la estudiamos los astrónomos? y ¿qué información nos da sobre el Universo y su evolución? son algunas de las preguntas que irá respondiendo Elena a lo largo de la charla y conversatorio en vivo.

“Como humanos, solo somos capaces de detectar con nuestros ojos la luz visible que nos llega del Sol. Sin embargo, la luz visible es tan solo una porción de toda la luz o radiación electromagnética existente. Desde el punto de vista astronómico, la luz es la fuente principal de información: las estrellas, planetas y galaxias están simplemente demasiado lejos para poder estudiarlas en el laboratorio”, destaca la científica.

Elena estudió el grado en Física en la Universidad de Sevilla y el magíster en Astrofísica en la Universidad de la Laguna, ambas en España. Realizó sus prácticas en el Instituto de Astrofísica de Canarias (IAC) y en el Anton Pannekoek Institute for Astronomy en Ámsterdam, donde decidió dedicarse a la investigación en Astronomía. Actualmente, es estudiante de segundo año del programa de doctorado en astrofísica del IFA, donde estudia la variabilidad de rayos X de núcleos activos de galaxias (AGN, por sus siglas en inglés) con la astrónoma y docente Dra. Patricia Arévalo.

Elena López

Luego de la charla, durante media hora, el público asistente podrá interactuar con la charlista en directo que responderá todas sus dudas.

La iniciativa es una realización del Proyecto Anillo de Agujeros Negros Supermasivos, integrado por astrónomas y astrónomos de la Universidad de Concepción, la Pontificia Universidad Católica y la Universidad de Valparaíso. Este ciclo fue creado especialmente para brindar un panorama familiar en ciencias en esta cuarentena producto del Covid-19.

La invitación entonces es para conectarse este viernes 14 de agosto a las 19:00 horas en el canal de YouTube “Proyecto Anillo Agujeros Negros Supermasivos”, en el link  https://bit.ly/anilloBHYoutube.

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Do the “guest stars” of the ancient Far East matter to today’s astrophysics?

Como “estrellas huéspedes” fueron denominadas más de 600 apariciones inesperadas y llamativas en el cielo nocturno por astrónomos chinos y coreanos, quienes las observaron hasta el final de siglo XVII, por más de 2500 años.  

La “estrella huésped” más famosa es una supernova fue observada en China como una estrella más brillante que Venus en el año 1054, hoy visible como la nebulosa del Cangrejo M1. Por otro lado, la astrofísica moderna conoce otro fenómeno parecido, el de la “nova clásica”, una explosión termonuclear superficial. 

Esto puede ocurrir en una binaria cataclísmica, que consiste en una enana blanca y una estrella normal de baja masa, tan cercana, que transfiere permanentemente un flujo de gas hidrógeno hacia la enana blanca durante largo tiempo.  Así se forma una alta concentración de hidrógeno en la superficie de la enana blanca que, finalmente, se calienta mucho y explota como una “bomba natural de hidrógeno”. La binaria sobrevive a este evento sin mayor cambio. Por eso, en cada binaria cataclísmica se puede repetir el fenómeno “nova clásica” muchas veces, cada ~100 mil años según indica la teoría.

¿“Muchas veces”? ¿Con qué frecuencia realmente? Esta es justo la pregunta inicial que se hizo el Dr. Nikolaus Vogt, profesor del IFA, en el proyecto realizado en colaboración interdisciplinaria con la reconocida especialista en historia de la Astronomía de la Universidad de Jena, Alemania, la Dra. Susanne Hoffmann.

Dra. Susanne Hoffmann

La investigación

Entre las estrellas huéspedes reportadas en los escritos antiguos del Extremo Oriente se seleccionaron 25 ejemplares, correspondientes a aquellas que no se movieron (para eliminar cometas) y las que fueron visibles por más de un día (para eliminar meteoros). 

La Dra. Hoffmann revisó en detalle los textos originales, que muchas veces mencionan estrellas brillantes cercanas y/o constelaciones o asterismos, para poder elegir las áreas del cielo más probables, en las cuales ocurrió cada uno de estos eventos. Luego, se buscó posibles contrapiezas modernas entre las binarias cataclísmicas conocidas y, también, entre restos de supernovas, pulsares y nebulosas planetarias, que podrían haber causado una erupción visible al ojo desnudo hace siglos o milenios.  Los resultados de esta colaboración interdisciplinaria fueron publicados en un total de 5 artículos recientes (entre 2019 y 2020; uno de ellos en colaboración con Dr. Claus Tappert, IFA), en las revistas Astronomische Nachrichten y  Monthly Notices of the Royal Society. 

En la mayoría de los casos hay más de una posibilidad de identificación y siempre se necesitará observaciones adicionales de los candidatos para posibles confirmaciones.

Entre las candidatas destacadas está la nova clásica KT Eri que fue observada en erupción en 2009, llegando a magnitud 5 en su máximo, visible al ojo desnudo. Resulta que los chinos observaron una estrella huésped en el año 1431 cerca de la misma posición en el cielo.  ¿Será posible que la misma nova tenga dos erupciones, separados por 538 años? Aún más sorprendente parece el caso BZ Cam, también una estrella variable cataclísmica conocida, cerca al lugar de una estrella huésped que fue observada en el año 369 por astrónomos chinos. Una fotografía reciente, tomada en filtros de Hα y [OIII], que son líneas de emisión típicas para envolturas de novas, muestra alrededor de BZ Cam una nebulosa tipo anillo compatible con su eyección hace unos 1700 años, y hasta cuatro otros arcos de anillos más tenues, más lejanos y aparentemente más antiguos, que podrían haber sido eyectados cada 2000 años en el pasado, anterior a la última.

La imagen 2 marca la última nebulosa, números. 3 y 4 las anteriores, visibles mejor en la número 1

El proyecto pretende entregar una base para investigaciones futuras, con la meta de entender mejor qué pasa a una variable cataclísmica durante el largo tiempo entre dos erupciones consecutivas tipo “nova clásica”. La nova clásica moderna más remota en tiempo es WY Sge que observada en erupción en el año en 1783. Este intervalo de tiempo (~2 siglos hasta hoy) podría ser aumentado por un factor 10 (~2 milenios), si se confirman algunas identificaciones con eventos “estrellas huéspedes” del antiguo Extremo Oriente. Todavía es poco, comparado los 100 mil años entre dos erupciones tipo nova (que predicen actualmente los astrofísicos teóricos), “pero sería un paso adelante sin duda”, señala el Dr. Vogt.

Aquí las referencias a los 5 artículos del Dr. Nikolaus Vogt

Astrometeorology: how to observe better the stars

Para mirar mejor las estrellas no sólo se necesitan excelentes instrumentos como los telescopios o un cielo despejado, también el movimiento de la atmósfera puede afectar la calidad de la observación, en particular, el efecto de la turbulencia.

De estos tópicos trata la charla que presentó Omar Cuevas, Director de nuestra Licenciatura en Física mención en Astronomía, Ciencias Atmosféricas o Computación Científica del Instituto de Física y Astronomía (IFA) e investigador del Centro Interdisciplinario de Estudios Atmosféricos y Astroestadística (CEAAS) en el Ciclo “Astronomía para la Cuarentena”, organizado por el profesor de astrofísica de la Universidad Santa María, Isaías Rojas, quien también integra el proyecto Astroquinta.

¿Cómo elegir el sitio preciso para instalar un observatorio? 

El profesor Cuevas expuso detalladamente sobre todas las variables que afectan estos estudios. El experto académico ha desarrollado proyectos aplicados a la selección y evaluación de sitios óptimos para la instalación de los principales telescopios astronómicos gigantes de la nueva era como el ELT, TMT y ALMA en Chile y, también, midiendo la calidad de los cielos en Paranal, La Silla, en el cerro Macón en Argentina, entre otros.

Explicó que también se utilizan modelos meteorológicos para simular la atmósfera alrededor de un observatorio permitiendo obtener estimaciones más clara de las condiciones meteorológicas predominantes y que para el especialista, las variables más determinantes son: “La turbulencia es una variable determinante para la elección de un posible sitio de observación ya que se relaciona con la calidad del cielo en el espectro visible, y en el espectro infrarrojo y radioastronómico, el vapor de agua precipitable es igualmente importante “.

Actualmente se encuentran postulando un proyecto para confeccionar un mapa de alta resolución que destaque los mejores sitios que son potencialmente adecuados para instalar observatorios en la zona centro y norte de Chile, aplicando las metodologías aprendidas.

Observatorio Pocuro
Inauguración Observatorio Pocuro de la Universidad de Valparaíso (Calle Larga, V Región)

Observatorio Pocuro en Calle Larga

También se refirió a los adelantos que se están realizando en el Observatorio Pocuro de la Universidad de Valparaíso en la comuna de Calle Larga: “estamos en un proceso de robotizar y manejar desde la universidad con fines académicos, profesionales, turísticos y aficionados”.

Al final de la charla se presentaron los investigadores del Proyecto Astroquinta y sostuvieron una conversación con el público en vivo que quedó disponible en el link de la charla en el siguiente Canal en YouTube.

Para quienes estén interesados en la formación en esta disciplina científica pueden obtener mayor información en el siguiente link https://ifa.uv.cl/quienes-somos/programa-academico/pregrado/licenciatura-en-fisica-mencion-ciencias-atmosfericas/

Which is the future of public talks on astronomy at the Outreach Center of the University of Valparaiso?

Desde más de una década, el Instituto de Física y Astronomía (IFA) de la Universidad de Valparaíso (UV) estuvo presentando charlas públicas mensuales sobre temas astronómicos en el Centro de Extensión UV, siempre el primer lunes del mes entre abril y diciembre de cada año.

Esto fue iniciado por el Dr. Nikolaus Vogt, profesor del IFA quien organizó esta serie de charlas a partir de mayo de 2006, manteniéndola en forma ininterrumpida todos los años desde entonces. El lunes, 2 de noviembre de 2015 celebramos la centésima charla “Perspectivas de la Astronomía en Valparaíso y en Chile 2020-2025” presentada por el Dr. Michel Curé, académico del IFA, en presencia del Rector Aldo Valle y de otras autoridades de la UV.

La primera suspensión en la longeva historia de estos eventos mensuales ocurrió el 4 de noviembre del 2019, por el estallido social en Chile, a lo que un mes más tarde el Dr. Jorge Cuadra de la Pontificia Universidad Católica de Chile concluyó el ciclo 2019 de charlas con el tema “Sorpresas en el Corazón de Plutón”.

Iniciando el año 2020, ya habíamos hecho planes de continuación durante el primer semestre, pero todo fue suspendido por la pandemia. Hasta ahora, ninguna actividad presencial en el Centro de Extensión UV es posible. Sin embargo, actividades on-line de todo tipo se pusieron más y más populares durante los meses pasados, y aprovechamos la fecha de hoy, el primer lunes del mes de agosto, para informar a nuestros fieles adherentes sobre los planes actuales para continuar con esta tradición.

Como primer paso, queremos recomendar a todos los interesados en estas actividades a disfrutar de una serie de charlas on-line organizadas por el proyecto Anillo “Formación y Crecimiento de Agujeros Negros Supermasivos” integrado por astrónomos de la Universidad de Concepción, la Pontificia Universidad Católica de Chile y la Universidad de Valparaíso. El director de este proyecto Anillo es el Dr. Dominik Schleicher (Universidad de Concepción). Por parte del IFA, los integrantes son la académica Dra. Patricia Arévalo, la investigadora postdoctoral Dra. Lorena Hernández y la candidata a doctora en astrofísica Yaherlyn Diaz. Desde el 27 marzo del 2020, el proyecto Anillo estrena una charla cada viernes a las 19:00 hrs, bajo el lema “Astronomía en tu casa”. Aquí una recopilación de los autores y temas, hasta la fecha:

Ezequiel Treister (PUC): “Choques de Galaxias”

Neil Nagar (UdeC): “La primera foto de un Agujero Negro”

Patricia Arévalo (IFA, UV): “¿De qué se alimentan los Agujeros Negros?” 

Yara Jaffë  (IFA, UV): “La vida social de las Galaxias”

Gaspar Galaz (PUC): “La escala del Universo en 45 minutos y 600 cms. Cuadrados”  

Viviana Guzman (PUC): “Formando planetas habitables”

Bárbara Rojas Ayala (UNAB): “Ciencia exoplanetaria en 30 minutos ¿Qué conocemos de los nuevos mundos?”

Daniela Iglesias (IFA, UV): “¿Exo-qué?  ¡Exo-cometas!”  

Ronald Mennickent (UdeC ): “Nacimiento, evolución y muerte de las estrellas”   

Ronald Mennickent (UdeC): “Estados finales de la vida de las estrellas “

Michael Fellhauer  (UdeC): “Curiosidades en el Sistema Solar”

Hugo Messias (ALMA): “El combustible de las Galaxias” 

Ricardo Demarco (UdeC): “Exploración espacial tripulada: pasado, presente y futuro” 

Jorge Cuadra (UAI/PUC): “Sorpresas en el corazón de Plutón”

Rodrigo Ricardo Herrera-Camus (UdeC): “El lado oscuro de la Luna y las Galaxias”   

Demarco (UdeC): “¿Caminaron los humanos en la Luna medio siglo atrás?”  

Ezequiel Treister (PUC): “El Universo en el Computador”

Dominik Schleicher (UdeC): “Oumuamua: Un visitante interestelar”  

Los videos se encuentran en el canal de Youtube del proyecto anillo, en el siguiente link

https://www.youtube.com/channel/UCudsBHvpdkztmDVdz5RWj-Q

Por cada charla existe un video de la presentación y otro con preguntas y repuestas hechas al charlista inmediatamente después del estreno. Recomendamos a interesados disfrutar de los videos como pequeño consuelo de la falta de charlas presenciales 2020 en el Centro de Extensión UV.  También invitamos a todos a asistir a las charlas venideras, las cuales se presentarán hasta el 25 de septiembre del 2020.  

A partir de octubre del 2020 iniciaremos un nuevo programa de actividades de divulgación astronómica IFA-UV, siguiendo con la tradición de los primeros lunes de cada mes a las 19:00 hrs, con temas tales como el nuevo observatorio de la UV en Pocuro, comuna de Calle Larga, y el eclipse total del Sol, que ocurrirá el 14 de diciembre del 2020 en la Región de la Araucanía.

Pronto, haremos entrega de más detalles, los cuales serán publicados en https://ifa.uv.cl/, en las redes sociales del IFA y en la “Agenda UV en movimiento”.  

Además hemos creado recientemente nuestro canal Youtube , al cual te invitamos a suscribirte!

Fuente: Nikolaus Vogt