IFA research group were invited to take part on Conference on Variable and Related Objects in Sicily

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Seis miembros del IFA fueron invitados a paricipar esta semana de la 5ª versión del workshop internacional titulado: “The Golden Age of Cataclysmic Variables and Related Objects” (La Era de Oro de variables cataclísmicas y objetos relacionados) , que se está llevando a cabo esta semana en la isla de Sicilia, Italia.

Este Workshop se realiza periodicamente cada 2 años desde el 2011, para discutir los últimos resultados observacionales, así como los avances en la teoría de evolución de estos sistemas.

Los profesores del Instituto Dr. Claus Tappert y Dr. Monica Zorotovic, junto a los estudiantes de doctorado Irma Fuentes, Stephania Hernandez y Felipe Lagos, y el investigador postdoctoral Dr. Diogo Belloni -quien está de visita este año en el IFA-, presentaron los últimos avances de sus investigaciones, relacionadas con la evolución de estrellas variables cataclismicas.

Su objeto de estudio son estrellas binarias cercanas, en las cuales un objeto degenerado (enana blanca) recibe material de una compañera no degenerada. Esta invitación es un reconocimiento a la trayectoria del grupo de estudio de estrellas binarias de nuestro Instituto, del cual los profesores Dr. Matthias Schreiber, Dr. Nikolaus Vogt y Dr Maja Vuckovic también forma parte.

Cabe mencionar que el este grupo es mundialmente reconocido como un referente importante de la investigación en esta materia, lo que loconvierte en un lugar ideal para estudiantes e investigadores que quieran especializarse en esta área de estudio.


Mayores antencedentes en http://cvsworkshop2019.iaps.inaf.it/

IFA wins three proposals for astronomical observation hours at the APEX telescope, located at Chajnantor, in northern Chile

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Diez proyectos fueron seleccionados en el Concurso Nacional de Observación Astronómica para el Telescopio Apex (Atacama Pathfinder Experiment), ubicado en el llano de Chajnantor, en la región de Atacama.

CREDITO DE LA IMAGEN The Atacama Pathfinder Experiment (APEX) telescope — captured in this dramatic image taken by ESO Photo Ambassador Babak Tafreshi — is one of the tools used by ESO to peer beyond the realm of visible light. It is located on the Chajnantor Plateau at an altitude of 5000 metres.

De los proyectos ganadores, que se ejecutarán durante el segundo semestre del 2019, tres propuestas -una enviada por la investigadora postdoctoral Karina Mauco y dos por el estudiante del programa de doctorado en Astrofísica UV Alejandro Santamaría- fueron adjudicadas en el quinto, cuarto y octavo lugares del ranking de selección, respectivamente.

El concurso, que se desarrolla en el marco del convenio firmado entre la Comisión Nacional de Investigación Científica y Tecnológica (CONICYT) y la Organización Europea para la Investigación Astronómica en el Hemisferio Austral (ESO), entregó a Karina Mauco 30.8 horas y a Alejandro Santamaría, 5.65 horas y 26 horas para sus respectivos proyectos, en la categoría de tiempo chileno.

El telescopio Apex está ubicado a 5 mil 100 metros de altura y es uno de los observatorios más altos del planeta.

“El Apex es un radiotelescopio, mejor dicho un telescopio milimétrico, que observa el universo en una longitud de onda entre 2 y 0.2 milímetros. En términos de frecuencia, por ejemplo, nuestros celulares funcionan alrededor de 5 gigahertz y aquí estamos hablando de algo que es de 300 o 500 gigahertz. Si quieres estudiar discos protoplanetarios, no los puedes observar en el espectro visible, pues no verás nada, tienes que observarlo en el rango de microondas o de radio. Si quieres observar satélites o estrellas variables no hay problema, puedes hacerlo en el óptico o en el infrarojo cercano. Todo depende astrofísicamente cómo se comporta el objeto y cómo emite la luz”, señala Radostín Kurtev, astrónomo del Instituto de Física y Astronomía UV y director del Centro de Astrofísica de Valparaíso (CAV).

El astrónomo agregó que Apex se creó como prototipo de ALMA (Atacama Large Millimeter Array), equipado con diversos instrumentos. De hecho su antena mide 12 metros de diámetro (al igual que la mayoría de las antenas del complejo ALMA).

“Cuando comenzó a funcionar el observatorio Apex se dio un salto importante, ya que está conectado con un relevante avance en la tecnología, dado que es mucho más fácil observar en el radio (porque la longitud de onda es más larga) y las restricciones sobre las antenas no son tan grandes. En la última década hubo un gran crecimiento tecnológico en esta área, que permitió que fuera posible observar el universo a través de esta importante ventana”, sostiene.

Tal como lo explica el astrofísico, el Apex es un telescopio que ofrece muchas oportunidades al observar en un rango amplio de objetos, desde cometas del sistema solar hasta las galaxias muy lejanas. Todo lo que emite microondas, (lo milimétrico) lo captura el Apex. Lo bueno es que también puede funcionar durante el día, porque el sol (o la luz visible) no lo afecta.

“Los objetos que se van a estudiar son objetos jóvenes, que están dentro de nuestra galaxia. El adjudicarse tres propuestas en un mismo concurso responde al alto nivel de los proyectos presentados. El tiempo en el APEX es muy competitivo, porque no es tan importante el número de propuestas, sino las horas solicitadas y el tiempo disponible. Puede haber un año que llegan quince propuestas y ganan diez, pero en otro año pueden haber las mismas quince y ganan cuatro. Si las mejores piden más tiempo, recibirán su tiempo. Es un logro importante”, destaca el astrónomo.

FUENTE: Comunicaciones Facultad de Ciencias UV

https://ciencias.uv.cl/?p=5581

With five happy winners of a copy of the book “The Universe of the Little Prince” ends public talk of September

El pasado 2 de septiembre se llevó a cabo la tradicional charla pública de astronomía, donde por primera vez se realizó la presentación de un libro de difusión de la astronomía.  El astrónomo, y uno de los autores de la versión en español de “El Universo del Principito”, Dr. Dominik Schleicher, viajó desde Concepción para explicarnos sus motivaciones para realizar este proyecto, publicado por Editorial Pehuén, un homenaje póstumo a su amigo, colega y mentor Francesco Palla.

La versión original de “El Universo del Principito” fue escrita por el fallecido astrónomo italiano Francesco Palla, divulgador científico italiano, quien nos entrega un relato basado en el encuentro de el Principito con un personaje ficticio: el Astrónomo turco, descubridor del asteriode B-612, donde habita este pequeño príncipe. A través de sus conversaciones, se explican conceptos básicos y actualizados de astronomía, tales como las constelaciones, los planetas y otros temas más complejos como agujeros negros y pulsares, para un público amplio, de manera sencilla y directa.

Inspirado por el interés de sus hijas por el libro “El Principito” del autor francés Antoine de Saint-Exupéry, Francesco Palla, decide hacer ciencia a partir de la ficción, escribiendo así una obra en la que analiza los cuerpos celestes en el universo del Principito. Fue director del Observatorio Astrofísico de Arcetri, Italia, desde 2005 hasta 2011, y falleció en 2016, dejando este valioso legado que incluye iustraciones realizadas por su pareja, Sylvie Duvernoy

Los académicos del Departamento de Astronomía UdeC, Rodrigo Reeves y Dominik Schleicher, quien trabajó con Francesco Palla en publicaciones y congresos científicos desde el 2008 y quien dirige el Proyecto Anillo de Agujeros Negros Supermasivos, vieron el potencial en esta obra italiana, y demostraron interés en divulgar la astronomía a través de la narrativa. En este contexto, los científicos tradujeron su libro al idioma español, como homenaje póstumo al autor, con el fin de distribuir la ciencia a través de esta obra.

Tanto la impresión y la redacción del libro fueron financiadas por el proyecto Anillo ACT172033 “Formación y Crecimiento de Agujeros Negros Supermasivos”, con un tiraje de 1.600 ejemplares y actualmente se está evaluando la elaboración de un audiolibro.

Cabe mencionar que gracias al proyecto de la Sociedad Chilena de Astronomía (SOCHIAS) “Rompiendo las Barreras del Sonido”, la actividad contó con la presencia de  un intérprete en lengua de señas chilenas, convirtiendo a la actividad en un evento inclusivo para personas con discapacidad auditiva.

Durante la actividad se sortearon cinco ejemplares entre los asistentes, quienes también aprovecharon de hacer preguntas generales de astronomía, en particular sobre agujeros negros, especialidad del expositor.

Quienes quieran comprar un ejemplar pueden hacerlo en librerías o a través de internet en la página de editorial Pehuén.

Researchers from IFA contribute to the better understanding of planet formation

Thanks to observations done by the VLT telescope, located near Antofagasta in Northern Chile, a group of researchers -which include the IFA academics , Johan Olofsson, Amelia Bayo and Matthias Schreiber, and several students- managed to characterize the production of dust grains in the disc that surrounds the young star HR4796A

The formation of a debris disk is the natural consequence of the star and planet formation processes. When a star is formed, gas and very small dust grains are distributed in a disk around it, and planets, like in our solar system, will form within this gas-rich disk, but the gas will be removed within the first millions of years. On the other hand, the dust grains, that were once very small, can become larger bodies, the size of Pluto, or even larger, what astronomers call “planetesimals”.

After 10 million years, the disk becomes less massive, but the planetesimals are still there and collide with each other. In these collisions, smaller and smaller dust grains are produced, and that is why these discs are called “debris discs” (the dust is referred to as “second generation” dust). Hundreds of debris discs are known, but this process of planetesimal collisions and crucial details thereof remains largely unrestricted from the point of view of observation.

Therefore, an international group of astronomers, led by Johan Olofsson, associate researcher of the NPF and leader of the Max Planck MPIA-UV Tandem group, studied the debris disk around the HR4796A star, to understand how the observed small dust grains are produced in the debris disk that surrounds the young star. The research was published in the prestigious journal Astronomy & Astrophysics and the study also included Amelia Bayo, director of the NPF, and postdoctoral researchers Juan Carlos Beamín and Matias Montesinos, graduate students Daniela Iglesias and Catalina Zamora, and the assistant director of the center Matthias Schreiber.

“It has been known for decades that the disk around HR4796A is slightly eccentric -not perfectly circular- which means that one side is closer to the star. We found that dust is preferably produced near the pericenter (point of the orbit closest to the star), while some simulations show that it should rather be produced near the apocenter (furthest point of the orbit), due to the difference in time that the particles pass in those two regions. On the apocenter side, any bodies, dust grains or planetesimals, orbits at smaller speeds and, therefore, should spend more time there. The natural expectation is that small dust grains are preferably produced at the furthest point of the star ”, says Johan Olofsson.

The astronomer adds that there are several possibilities to explain the results. “The first is that at the pericenter the orbital velocities are larger since this is the region closest to the star. Therefore, any collision between two planetesimals can be more destructive and, therefore, release more dust grains. An alternative explanation is that a catastrophic collision has occurred, thousands of years ago, between two massive planetesimals. All fragments released during that collision would have to go through the same point in each orbit, and this would increase the chances of having more collisions between those fragments later”, he says.

For the investigation, the SPHERE / ZIMPOL instrument was used, installed in the Very Large Telescope (VLT), on Cerro Paranal, Chile. The observations were made in the optical, detecting the light coming from the star, scattered by the very small dust grains in the disk. “The typical size of those dust grains is thinner than a human hair, and it is very interesting because such small dust grains are sensitive to the radiation pressure of the star. The size of their orbits depends on two things: where they were produced in the disk and their own size. The orbit of a grain of 1 micron in size will extend more than the orbit of a grain of 5 microns”, explains Olofsson, who is also a researcher at the Institute of Astronomy and Astrophysics at the University of Valparaíso.

Therefore, says the scientist, a model of the disk can be made, taking into account all these effects, to try to characterize how dust grains are produced in it.

“We present a new model for the disk around HR4796A, using state-of-the-art instruments. Our model can consistently reproduce the observations of the SPHERE instrument, but also that of most other available observations, such as those of ALMA, at millimeter wavelengths”, explains Olofsson. “This new model and our results provide new insights about what may have happened in the early stages of the solar system evolution”, he concludes.

You can read the research here. Also, we invite you to see the outreach video, produced by Johan Olofsson.

Dr. Johan Olofsson, investigador principal de la publicación

The article was published on Astronomy & Astrophysics , and the researches involved were Amelia Bayo, Director of the NPF and researcher at IFA, postdoctoral researchers Juan Carlos Beamín y Matias Montesinos, postgraduate students Daniela Iglesias and Catalina Zamora, and the subdirector at the NPF and scholar at IFA Matthias Schreiber.

SOURCE: Carol Rojas / NPF

Astronomy and Literature meet together, by presenting the book “The Universe of the Little Prince”

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La próxima charla pública, que tendrá lugar el lunes 2 de septiembre a las 19:00 horas en el Centro de Extensión de la Universidad de Valparaíso (Av. Errázuriz 1108, Valparaíso), será una invitación a echar volar la imaginación y crear lazos entre el conocimiento científico y la literatura infantojuvenil. 

En esta oportunidad astrónomo, y uno de los autores de la versión en español de “El Universo del Principito”, Dr. Dominik Schleicher, viajará desde Concepción para explicarnos sus motivaciones para realizar este proyecto, publicado por Editorial Pehuén.

La versión original de “El Universo del Principito” fue escrita por el fallecido astrónomo italiano Francesco Palla, divulgador científico italiano, quien nos entrega un relato basado en el encuentro de el Principito con un personaje ficticio: el Astrónomo turco, descubridor del asteriode B-612, donde habita este pequeño príncipe. A través de sus conversaciones, se explican conceptos básicos y actualizados de astronomía, tales como las constelaciones, los planetas y otros temas más complejos como agujeros negros y pulsares, para un público amplio, de manera sencilla y directa.

Inspirado por el interés de sus hijas por el libro “El Principito” del autor francés Antoine de Saint-Exupéry, Francesco Palla, decide hacer ciencia a partir de la ficción, escribiendo así una obra en la que analiza los cuerpos celestes en el universo del Principito. Fue director del Observatorio Astrofísico de Arcetri, Italia, desde 2005 hasta 2011, y falleció en 2016, dejando este valioso legado que incluye iustraciones realizadas por su pareja, Sylvie Duvernoy

Los académicos del Departamento de Astronomía UdeC, Rodrigo Reeves y Dominik Schleicher, quien trabajó con Francesco Palla en publicaciones y congresos científicos desde el 2008 y quien dirige el Proyecto Anillo de Agujeros Negros Supermasivos, vieron el potencial en esta obra italiana, y demostraron interés en divulgar la astronomía a través de la narrativa. En este contexto, los científicos tradujeron su libro al idioma español, como homenaje póstumo al autor, con el fin de distribuir la ciencia a través de esta obra.

Tanto la impresión y la redacción del libro fueron financiadas por el proyecto Anillo ACT172033 “Formación y Crecimiento de Agujeros Negros Supermasivos”, con un tiraje de 1.600 ejemplares y actualmente se está evaluando la elaboración de un audiolibro.

Cabe mencionar que gracias al proyecto de la Sociedad Chilena de Astronomía (SOCHIAS) “Rompiendo las Barreras del Sonido”, contaremos nuevamente con la presencia de  un intérprete en lengua de señas chilenas, convirtiendo a la actividad en un evento inclusivo para personas con discapacidad auditiva.

Durante la actividad se sortearán algunos ejemplares entre los asistentes. Quienes quieran comprar un ejemplar pueden hacerlo en librerías o a travñés de internet en la página de editorial Pehuén.

Fuentes:  Departamento de Astronomía de la Universidad de Concepción – Editorial Pehuén