Specialist in Martian geology presents potential of the Atacama Desert for the new era of space exploration

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CREDITO: NASA/JPL-Caltech
This artist concept features NASA’s Mars Science Laboratory Curiosity rover, a mobile robot for investigating Mars’ past or present ability to sustain microbial life.

En el marco del ciclo de coloquios académicos dirigidos a profesores y alumnos de la Facultad de Ciencias de la Universidad de Valparaíso, se dictará una ponencia titulada “
Búsqueda y uso de símiles de rocas marcianas y lunares en la búsqueda planetaria moderna”.   La actividad, a cargo de el Dr. Giovanni Leone de la Universidad de Atacama, tendrá lugar el  Jueves 5 de Septiembre a las 16:00 horas en la sala Juan Mouat, del  Instituto de Física y Astronomía (IFA), ubicado en Gran Bretaña 1111.  

Nuevas oportunidades para Chile

La NASA y otras agencias espaciales internacionales siempre están buscando nuevos lugares adecuados para realizar pruebas en terreno. En el desierto del norte de Chile se pueden encontrar excelentes sitios  de intereses específicos relacionados con la investigación espacial. La NASA y la ESA ya consideran el Desierto de Atacama como uno de los mejores análogos de Marte en la Tierra y ya han realizado en él, varias pruebas con rovers. Sin embargo, se necesitan mayores antecedentes para hacer del Desierto de Atacama un sitio de prueba permanente, avalado por razones científicas de peso e infraestructura adecuada.

Descubrir simuladores basálticos marcianos y lunares tan similares como sea posible a los terrenos basálticos marcianos y lunares ya analizados por las expediciones en Marte y las misiones Apolo en la luna, proporcionará un buen soporte para futuros estudios nacionales e internacionales. La situación actual está en constante desarrollo y Chile puede convertirse en un polo de desarrollo atractivo para las agencias espaciales internacionales, en la nueva  era de la carrera espacial.

Especialista en volcanes marcianos

GIOVANNI LEONE

Giovanni Leone es geofísico y vulcanólogo, nacido en Italia, ha desarrollado su carrera científica en Italia, Reino Unido, Estados Unidos y Suiza. Su actividad principal es el estudio de la geología planetaria y la vulcanología del Sistema Solar. Obtuvo la atención mediática internacional en 2014 después de que propuso que Valles Marineris, en Marte, fue formada por lava y no por agua. En el mismo año obtuvo los resultados de las simulaciones 3D por computadora que mostraban una vez más cómo se formó la dicotomía marciana por el impacto del gigante polar del sur (SPGI) como una hipótesis alternativa al impacto del gigante polar del norte. En 2016 validó esta hipótesis con el descubrimiento de 12 alineaciones volcánicas en el hemisferio sur de Marte como lo predijo el modelo 3D SPGI. Este modelo desafía la idea de un pasado cálido y húmedo en Marte. 

Giovanni Leone actualmente es Director del Instituto de Astronomía y Ciencias Planetarias de la Universidad de Atacama. Además, está a cargo de la cátedra en geología y vulcanología planetaria en la misma institución con varios proyectos de investigación interdisciplinaria entre astronomía y ciencias planetarias. También es editor invitado del Journal of Volcanology and Geothermal Research y es el editor del libro “Marte: un mundo volcánico”.

Researchers discover black hole in the center of a massive galaxy is active again after thousands of years inactive

This new NASA/ESA Hubble Space Telescope image shows ghostly green filaments, lying within galaxy Mrk 1498. This filament was illuminated by a blast of radiation from a quasar — a very luminous and compact region that surrounds the supermassive black hole at the centre of its host galaxy.
Its bright green hue is a result of ionised oxygen, which glows brightly at green wavelengths.

Credit:NASA, ESA, W. Keel (University of Alabama, USA)

El descubrimiento fue publicado en la reconocida revista científica británica MNRAS (Monthly Notices of the Royal Astronomical Society ) por la investigadora del Instituto de Física y Astronomía (IFA), de la Universidad de Valparaíso, Lorena Hernández-García, quien junto a un equipo de colaboradores, que incluye a la académica Patricia Arévalo y a la estudiante Yaherlyn Diaz, también del IFA.

El trabajo, una colaboración internacional de científicos en Italia, España, Mexico, Alemania y Chile,  se concentró en el estudio de una galaxia que se encuentra a una distancia de unos 800 millones de años luz de la cual existían controversias sobre su estado.

Mrk 1498 es una galaxia que muestra dos chorros relativistas con un tamaño de aproximadamente cuatro millones de años luz y por ello clasificada como radiogalaxia gigante. Este tipo de galaxias son consideradas como los objetos con mayor edad del Universo, puesto que el tiempo que se necesita para formar una galaxia de ese tamaño son miles de millones de años. Esto contrasta con el descubrimiento de un núcleo joven – de unos pocos miles de años de edad – en el centro de la galaxia, y que por tanto no puede ser responsable de la creación de esas estructuras tan antiguas.

Tras estudiar detenidamente la actividad de su núcleo a diversas frecuencias, fue posible determinar que lo que se pensaba era un núcleo “extinto”, era  en realidad un agujero negro que tras miles de años sin actividad había vuelto a estar activo, lo que puede dar importante información sobre la vida y ciclos de las galaxias.

Según la Dra. Hernández-García: “Lo interesante de esta galaxia es que se pensaba que era un núcleo que estaba desvanecido, que había sido activo en algún momento de su vida. Lo que hemos descubierto ahora es que existe un núcleo de galaxia activo (AGN, de sus siglas en inglés) joven, que está envuelto en mucho polvo, y por tanto su detección es más complicada”.

A lo cual agregó  “Esto es un estudio multifrecuencia, entonces tenemos datos de radio, infrarrojo, óptico y en rayos X, eso nos da información de diferentes estructuras en la galaxia que emiten a diferentes temperaturas. Las cosas más frías se ven en radio y las cosas más calientes se ven en rayos X. Si tu ves en diferentes frecuencias puedes construir un puzle y tener una visión más realista de lo que está ocurriendo”.

Debido a que casi no existen estudios multifrecuencia sobre galaxias que se han reactivado recientemente,  esta investigación nos puede dar interesante información sobre evolución de galaxias. “Para saber de evolución de galaxias no podemos decir voy a estudiar esta galaxia desde que nace hasta que muere, porque nosotros vivimos mucho menos tiempo. Entonces lo que tenemos que hacer es estudiar muchas galaxias en diferentes estados. A partir de esto podemos ir haciendo grupos de galaxias e ir viendo en qué etapa está cada una, y nos puede dar información sobre la vida de las galaxias en general. En este caso nos puede dar información sobre cómo se reactivan los núcleos, y también en qué forma se alimentan los agujeros negros supermasivos”, señaló Lorena Hernández-García.

Pueden encontrar el artículo completo en:

  • Artículo con acceso gratuito en la web de MNRAS:

https://academic.oup.com/mnras/advance-article/doi/10.1093/mnras/stz2265/5550750?guestAccessKey=c74bf390-e025-4a00-b3b1-b798c30b6b42

  • En la web arXiv (publicado a día 19 de Agosto de 2019):

https://arxiv.org/abs/1908.06080

Secondary school teachers from Calle Larga get training on programing software

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Académicos del IFA capacitaron en dependencias de la Facultad de Ciencias de Universidad de Valparaíso a 14 profesores de educación media de la comuna de Calle Larga, en el uso del software de programación Mathematica.

La actividad consistió en una jornada intensiva a cargo del Dr. Michel Curé, quien junto a Edgar Sanders, Rodrigo Meneses y Catalina Arcos, entregaron las herramientas necesarias para que los docentes se familiaricen con esta útil herramienta metodológica, tanto para investigación como para la docencia de conceptos matemáticos.

Por tres décadas, Wolfram Mathematica ha dictado el rumbo de la computación técnica y ha proporcionado el principal entorno computacional de millones de innovadores, educadores, estudiantes y otros alrededor del mundo.

Admirado tanto por su destreza técnica como su elegante facilidad de uso, Mathematica proporciona un único sistema integrado, en continua expansión, que cubre a cabalidad todos los ámbitos de la computación técnica.

Actualmente también está disponible Mathematica Online, el que se puede acceder desde cualquier navegador web, así como de forma nativa en todos los sistemas de escritorio modernos.

With a motivated group of teenagers, start internships for secondary school students

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Con un motivado grupo de estudiantes de educación media, se iniciaron las pasantías  de Educación Futuro 2019 en el IFA. Este año, la Universidad de Valparaíso se sumó con ocho cursos en distintas áreas del conocimiento, de los cuales tres corresponden a investigadores del Instituto de Física y Astronomía.  Cabe mencionar que la UV es plantel con mayor oferta de cursos, prueba de nuestro compromiso con la región y los estudiantes de educación media.

Creado el año 2014, el Programa Educación Futuro: Pasantías Escolares en la Universidad, es un proyecto que vincula a las comunidades escolares con las principales universidades de la Región de Valparaíso, a través del desarrollo de pasantías en diferentes áreas del conocimiento: Ciencias Naturales y Sociales, Tecnología e Ingeniería.

Ayer miércoles fue el turno del curso “Calculando cómo llegar a Marte” liderado por Michel Curé, Doctor en Astrofísica (Ludwig-Maximilians Universitaet, Munich, Alemania) y profesor titular del IFA,  quien junto a Catalina Arcos, Doctor en Astrofísica (Universidad de Valparaíso, Chile) y profesora auxiliar del IFA, y a Miguel Ángel Martín, Doctor en Ciencias Físicas (Universidad de Los Andes, Colombia) y post-doctorado del IFA, demuestran una vez más su buena disposición a compartir su experiencia con quienes están partiendo con sus vocaciones científicas.

En este curso las clases se realizarán de forma interactiva mediante el uso de computadores facilitadas por la Universidad de Valparaíso. En las sesiones se introducirá la teoría física y matemática necesarias. Además, se desarrollarán aplicaciones utilizando el software  Mathematica. Los alumnos contarán con una licencia de dicho software (versión para estudiantes) y  de Wolfram Alpha Pro (www.wolframalpha.com) por un periodo de seis meses.

Hoy jueves, será el turno del curso “Descubriendo los Procesos de la Atmósfera”, donde los estudiante podrán conocer distintos fenómenos y conceptos de ciencias de la atmósfera, para que se familiaricen con los datos y métodos que se usan en las investigaciones en esta área de la ciencia. Se presentará durante la primera hora de cada sesión un tema de ciencias atmosféricas y luego el estudiante hará un trabajo práctico con datos meteorológicos para medir, analizar y visualizar distintos aspectos relacionados con cada uno de los temas enseñados.

Este curso estará a cargo del Dr. Julio C. Marín Aguado, cuya investigación se centra en la dinámica de la atmósfera aplicada a los ciclones tropicales, los mecanismos que contribuyen a eventos de contaminación atmosférica y los procesos que controlan las variaciones del vapor de agua en el Norte de Chile. También se contará con la participación de la Dra. Diana Pozo Labrada, cuya  investigación se centra en la física de las nubes y el pronóstico del tiempo utilizando modelos numéricos. Y del Lic. Omar Cuevas Ahumada, académico cuya investigación principal es la turbulencia óptica en los observatorios astronómicos, simulaciones atmosféricas y análisis de observaciones. También participa la Dra. Ana María Córdova Leal,  Directora del Departamento de Meteorología. Su investigación se centra en contaminación del aire en Chile Central y en variabilidad climática y vulnerabilidad climática en el centro de Chile.

Por último el viernes comenzará la pasantía titulada “Simulando y Observando Planetas en Formación”, cuyo claustro está compuesto por tres doctores en astrofísica: Matías Montesinos y Karina Mauco se desempeñan como investigadores post-doctorales con sus propias fuentes de financiamiento en el Instituto de Física y Astronomía, asociados al Núcleo Milenio de Formación Planetaria y al Max Planck Tandem Group entre el Max Planck Instiute fuer Astronomie y la Universidad de Valparaíso. Por su parte, la Dra. Amelia Bayo, es profesor adjunto del Instituto de Física y Astronomía y Directora del Núcleo Milenio de Formación Planetaria (NPF).

El objetivo de este curso es exponer a los estudiantes a las grandes preguntas referente a uno de los temas más candentes de la astronomía moderna: la formación de planetas como el nuestro o totalmente distinto; y a las metodologías actuales para tratar de contestar a estas preguntas mediante simulaciones, observaciones y la instrumentación necesaria para el futuro

Las clases de esta pasantía tendrán una parte expositiva al principio, una parte práctica, y un segmento de resumen de lo aprendido al final de la sesión. También están contempladas dos “salidas a terreno”,  una al laboratorio de óptica de la UV y otro al laboratorio de espejos de la UTFSM.

Las otras pasantías ofrecidas por la UV junto al Programa Educación Futuro son: Fabricación y Monitoreo de una Batería en Base a Desechos y Bacterias, Nuevas Estrategias de Control de Patógenos Basado en Compuestos Naturales, Interactuando con la Inteligencia Artificial y Data Science, Neurociencia a tu Alcance y Virus IPN Detección de Proteínas Virales Mediante Técnica de Inmunofluorescencia