La armonía de las esferas: Cuando la ciencia se encuentra con el arte

Un conversatorio entre astrónomos que también combinan su vida con la música y el teatro tratará esta nueva sesión del Ciclo de charlas de Astronomía en tu Casa que organiza el Núcleo Milenio TITANS que integran las universidades : UV, UdeC, PUC y U de Chile y que se transmitirá en vivo por el Canal Youtube Núcleo TITANS y Facebook IFA el viernes 30 de julio a las 19 horas.

Para compartir las experiencias creativas y visiones sobre el encuentro entre el arte y la ciencia participarán los astrónomos de la U de Concepción Ronald Mennickent y Efrain nn junto a la astrofísica del Instituto de Física y Astronomía de la U. de Valparaíso, Lorena Hernández o mejor conocida como Sistah Lore ; y la estudiante de doctorado del mismo IFA-UV, Elena López, quien adaptó una obra de teatro de divulgación científica en base al libro “El Universo del Principito”.

Elena López y Lorena Hernández, IFA-UV

Lorena Hernández o Sistah Lore, mientras trabaja como astrofísica usando inteligencia artificial para observar el cosmos imagina paisajes sonoros que también aplica en sus canciones y creaciones artísticas al ritmo reggae. La astrofísica, originaria del país Vasco, es todo un referente en Valparaíso como artista que conjuga la física y la creación musical.

Por su parte, Elena López, cultiva una faceta dramatúrgica que volcó en una obra de teatro que adaptó en del libro del astrónomo italiano Franccesco Palla. Elena reflexiona: “La ciencia y el arte son dos grandes saberes que aunque estén separados entre sí. Se pueden fusionar y enriquecer el uno del otro: tanto la ciencia puede ser herramienta del arte, como el arte puede ser herramienta de la ciencia. En mi caso, estoy trabajando en un teatro de divulgación astronómica: enseñamos astronomía a través de teatro. El teatro nos permite causar emociones al espectador: sorpresa, diversión, curiosidad… y todo ello, junto con la experiencia de hacer algo nuevo, se convierte en una herramienta educativa poderosa (no lo digo yo, ¡lo dice la neuroeducación!)”.

“Existen muchas otras formas de fusionar arte y ciencia, o arte y astronomía, y todas ellas son hermosas. A mí me gusta recalcar que, aunque sean dos saberes separados entre sí, hay un punto muy concreto en el que convergen: la creatividad”, destaca Elena López, quien abordará desde su experiencia en este panel.

Fotografías del astrónomo Ronald Mennickent de la U de Concepción

En tanto, Ronald Mennickent Cid, señala que siempre le interesó la expresión artística. “Habiendo elegido una carrera de ciencia dura, la física, dejé de lado por un tiempo mi lado artístico, que resurgió posteriormente en forma de dos libros que hablaban de unas niñas que paseaban por el sistema solar y la galaxia conversando con planetas y con agujeros de gusano. Esos libros fueron inspirados en dos de mis hijas. Antes de eso ya experimentaba con la astrofotografía. El arte me permite expresar mi lado emocional, afectivo, sensible, que complementa mis investigaciones astronómicas como científico.”, relata.

La conexión entre arte y astronomía es la imaginación! expone Efraín Gatuzz, astrónomo venezolano e investigador del Max Planck Institute de Alemania: “Es la capacidad que tenemos de proyectar nuestros pensamientos mas alla de lo que percibimos con nuestros sentidos. En la astronomía usamos el lenguaje matemático para expresarlo.”

Con más de 21 mil espectadores de Chile y el extranjero durante el 2020, este ciclo online de charlas sobre Astronomía fue creado en marzo de ese año para entregar al público un espacio de difusión adaptándose rápidamente al contexto de la pandemia producto del Covid y ha reunido los mejores expositores nacionales sobre los más variados temas científicos.

Astrofotografía de Ronald Mennickent

Nuevas candidaturas en el Sistema Solar

-Durante su charla el científico anunciará los candidatos que aún son materia de debate entre el mundo astronómico.

La agenda planetaria no dista de la realidad política local y cada día se inscriben nuevas candidaturas de posibles planetas y sus lunas. La siguiente charla pública del Instituto de Física y Astronomía (IFA) de la Universidad de Valparaíso (UV) abordará todo este posible escenario científico y será presentado por el investigador postdoctoral Dr. Mario Sucerquia del IFA e investigador del  Núcleo Milenio de Formación Planetaria, NPF, el próximo 2 de agosto a las 19 horas y será transmitido en vivo por el Canal Youtube de Difusión IFA y Facebook Live del IFA y del NPF.

Titulada “Aventuras en el Reino de Pandora” en esta charla el investigador explicará sobre los subsatélites, anillos planetarios que bailan y sonríen, plunetas y cronolunas son algunos de estos objetos extraños, cuyo origen teórico ha sido inspirado en los reinos de otras pandoras: La real, la luna que orbita a Saturno; y la imaginaria, la luna de los los Na’vis, del ficticio mundo de Avatar, la película. 

Cómo podría verse de cerca el sistema de anillos. Foto: Ron Miller

“Voy a hablar sobre cómo detectarlos y de qué sorpresas podríamos encontrar, qué hace falta para descubrirlos y qué explicaciones alternativas tienen algunos descubrimientos recientes. Lo anterior, basado en nuestras propias investigaciones”, anuncia el doctor en Física de la Universidad de Antioquia (Colombia).

El experto realizará un breve inventario de los objetos del sistema Solar, para hablar luego de los júpiter calientes, enfocándose en los misteriosos objetos que están en torno a ellos: sus posibles lunas y anillos. 

Lunas que se convierten en planetas al ser expulsadas de su planeta de origen. También conocidas como “ploonets”.
Fuente: Medialab de la ESA / ATG

Estos objetos, explica, existen por todo el sistema Solar, pero todavía no se descubre el primero en otras estrellas, pueden darnos pistas de cómo evolucionan los entornos planetarios y muchos HJ están en la zona habitable de la estrella, y sus posibles lunas podrían tener vida como se muestra en la película de ciencia ficción “Avatar”.

Viajes de turismo espacial: las diferencias entre las travesías de Jeff Bezos y Richard Branson

El 20 de julio, pero de 1969, la misión norteamericana Apolo 11 colocó a los primeros hombres en la luna. 52 años después fue la fecha elegida por el exdirector de Amazon y hoy dueño de la empresa Blue Origin, Jeff Bezos, para viajar a los límites de la Tierra y alcanzar el espacio con su nave New Shepard, aunque sea por solo unos minutos.

El 11 de julio de este año comenzaron los esperados vuelos de turismo espacial, cuando el también multimillonario inglés Richard Branson se adelantó inesperadamente y emprendió el viaje al espacio, alcanzando los 89 kilómetros de altura.

La astrónoma Amelia Bayo, académica del Instituto de Física y Astronomía de la Universidad de Valparaíso, y directora del Núcleo Milenio de Formación Planetaria, (NPF), entregó más datos y algunas características que distinguen a ambos vuelos. Algunas de las cosas que destaca es que una mujer de más de 80 años será parte de la tripulación de Bezos.

Bayo señaló que alguna de las principales diferencias está en “el tipo de despegue. Mientras que el de Jeff Bezos es más típico, es decir, un lanzamiento vertical de un cohete (con una cápsula donde van los pasajeros), la de Virgin Galactic fue un despegue más parecido al de un avión, pero de una nave nodriza que llevaba una sub-nave en el fuselaje, que es donde iban los pasajeros”.

La doctora Bayo explicó también que “la misión de Bezos es autónoma, mientras que la de Branson fue pilotada. El vuelo de Bezos será en total más corto que el Virgin Galactic, diez minutos versus dos horas, pero el tiempo de gravedad cero para los dos casos es el mismo, entre 3 a 4 minutos”.

La astrónoma Amelia Bayo agregó que “el vuelo de Virgin llegó a 89 kilómetros mientras que la del estadounidense Bezos, según los tests que han hecho, han logrado llegar a los 105 kilómetros”.

Frente a la controversia sobre la altura alcanzada, la astrónoma aclaró que no es que haya una barrera absoluta a los 100 kilómetros: se define la Línea de Kármán como el límite entre la atmósfera terrestre y el espacio exterior.

Tal como se sostiene en la literatura científica, la altura fue estimada en 100 kilómetros sobre el nivel del mar por Theodore von Kármán, calculando la altura a la que la densidad de la atmósfera se vuelve tan baja que la velocidad de una aeronave para conseguir sustentación aerodinámica mediante alas y hélices debería ser equiparable a la velocidad orbital para esa misma altura, por lo que alcanzada esa altura por esos medios las alas ya no serían válidas para mantener la nave.

“La Línea de Kármán se estableció a los 100 kilómetros y es una línea invisible, que recomienda la Federación Aeronáutica Internacional para definir una frontera de cuando uno está fuera de la atmósfera. Lo que trata de delimitar, pero no es un número ni exacto ni invariable respecto a fenómenos locales, es la altura a la cual un vehículo tiene que volar más rápido que la velocidad orbital para conseguir suficiente levantamiento aerodinámico de la atmósfera para mantenerse suspendido. Para hacerse una idea, los aviones comerciales vuelan a unos 10 kilómetros de altura y los satélites que se consideran bajos están a unos 200 kilómetros de altura. Ahora bien, por encima de los 30 kilómetros un avión ya tendría muchísimos problemas de sustentación, porque no hay mucho aire en el cual deslizarse”, planteó. 

Fuente: https://rvl.uv.cl/noticias/5221-viajes-de-turismo-espacial-las-diferencias-entre-las-travesias-de-jeff-bezos-y-richard-branson

Abierto Llamado a Becas posdoctorales en Física y Astronomía

El Instituto de Física y Astronomía (IFA) de la Universidad de Valparaíso (UV), Chile, está recibiendo solicitudes para becas postdoctorales. Después de una evaluación inicial, los postulantes seleccionados serán patrocinados por un profesor de su preferencia para postularse a becas postdoctorales FONDECYT de 3 años. Estas becas incluyen un salario competitivo y fondos administrados individualmente para viajes, publicaciones, equipo y seguro médico. Es posible que haya puestos adicionales disponibles en un futuro próximo a partir de otros fondos personales o grupales en el IFA.

Los posdoctorados en el IFA tendrán acceso garantizado a nuevos y emocionantes conjuntos de datos, como SDSS-V Milky Way, Black Hole y Local Volume Mappers, que comenzaron a operar a fines de 2020. Los posdoctorados también pueden postular como PI a todos los observatorios profesionales que operan en Chile, incluido ALMA, ESO, Gemini-S y Magellan y se los anima a liderar sus propios proyectos y / o unirse a proyectos en curso, según sus preferencias.

El IFA de la Universidad de Valparaíso está ubicado en la ciudad portuaria de Valparaíso, declarada Patrimonio de la Humanidad por la UNESCO. Estamos comprometidos a mantener un ambiente de trabajo diverso e inclusivo, que actualmente alberga a 23 profesores, 14 postdocs y 32 estudiantes de postgrado.

Estamos buscando candidatos postdoctorales en los campos de la astrofísica estelar, galáctica y extragaláctica, astrofísica computacional, instrumentación astronómica, astro estadística, astrometeorología, física teórica y cosmología. Los detalles de nuestras áreas de investigación y los profesores relacionados se pueden encontrar aquí y aquí.

Las solicitudes de patrocinio de becas FONDECYT se aceptarán hasta el 19 de agosto de 2021, pero se recomienda que se presenten las solicitudes con la mayor anterioridad posible (idealmente antes del 6 de agosto de 2021).

Las becas FONDECYT solo aceptan solicitudes de doctorados recientes (graduados entre enero de 2018 y el 26 de agosto de 2021). Este período se extiende hacia atrás en un año por hijo, para las mujeres que tuvieron hijos después de enero de 2018. Otras opciones de financiamiento no tienen estas restricciones. Se prevé que las becas FONDECYT comiencen en abril de 2022.

Si desea que los miembros de nuestra facultad se comuniquen con usted para solicitar el patrocinio o para otros puestos postdoctorales, por favor complete este formulario.

Las formas de los agujeros negros varían según que tan rápido giren

-Publicación en la prestigiosa revista especializada Galaxies

Imagen que representa el tratamiento de la sombra

Se trata de un artículo que publicaron recientemente los físicos del Instituto de Física y Astronomía de la Universidad de Valparaíso (IFA-UV), Dr. José Villanueva y el estudiante de doctorado Mohsen Fathi junto a su par Dr. Marco Olivares de la Universidad Diego Portales (UDP) en una edición especial de la revista Galaxies denominada : “A Trip Across the Universe: Our Present Knowledge and Future Perspectives” (Un viaje a través del universo: actualidad y perspectivas futuras).

La revista Galaxies es mundialmente reconocida en materias de cosmología, astronomía y astrofísica. Si bien esta revista es de acceso limitado, en esta oportunidad, el resultado de su estudio fue publicado en este número excepcionalmente con acceso liberado dada la alta calidad de esta investigación.

Mohsen Fathi, estudiante de doctorado IFA-UV

Mohsen Fathi, investigador asociado a este descubrimiento, indica que “Analizamos la sombra de este agujero negro según la teoría de Weyl y observamos que puede cambiar su forma según la velocidad de su rotación”. Y agrega: “Esta sombra además puede ser nítida y achatada en la medida que se acelera este giro”.

Fathi, quien forma parte del equipo liderado por el profesor Villanueva que se dedica a investigaciones sobre éste y otros agujeros negros, está desarrollando la tesis doctoral como becario de ANID. Este estudio teórico en particular se realizó en aproximadamente 1 mes de investigación. 

LINK a la publicación completa

Agujero Negro / Black Hole

Agujeros Negros

La reciente imagen del agujero negro de la sombra de M87 *, realizada por el Event Horizon Telescope (EHT) en 2019, fue otra afirmación significativa de la relatividad general. Esta primera imagen que dio la vuelta al mundo dejó perplejos a numerosos científicos.  A pesar de esto, la búsqueda para encontrar teorías de la gravedad modificadas y alternativas confiables sigue vigente dos años después, como podemos inferir de este trabajo.

Urgente llamado por el Planeta realiza astrónoma de la UV

Un llamado urgente a tomar acciones de cuidado de nuestro medio ambiente para salvar nuestro planeta desde una perspectiva astronómica hace la astrofísica, Dra. Yara Jaffé, académica del Instituto de Física y Astronomía (IFA) de la Universidad de Valparaíso.

Este tema de relevancia prioritaria mundial lo abordará en la charla pública de Astronomía que se presentará este lunes 5 de julio a las 19 horas y que se transmitirá en vivo por el Canal Youtube Difusión IFA.

La astrónoma insiste que a pesar de los esfuerzos del mundo científico y los avances tecnológicos por estudiar las opciones de planetas habitables, éstos resultan o muy distantes para trasladar seres humanos o bien no tienen las condiciones necesarias atmosféricas que permitan la permanencia en ellos.

Como integrante del movimiento mundial de Astronomers for Planet Earth, la investigadora afirma: “Si bien hay muchos avances en la exploración espacial, la opción de mudar a la humanidad a otro planeta, si el nuestro se vuelve inhabitable, no es factible en absoluto.”

Esta organización que surgió el 2019 reúne a más de 1100 miembros de Astrónomos a nivel mundial con representantes provenientes de 65 países y posee una amplia agenda de campañas con acciones concretas de conciencia ambiental.

Desde el IFA-UV también se han realizado varias actividades orientadas a fomentar este objetivo, como charlas y videos informativos de difusión por redes sociales.

La astrónoma y académica del IFA-UV tomó la iniciativa de enfrentar esta situación y propone una pauta de 5 acciones concretas para tomar conciencia al respecto:

1 Infórmate.
2 Evalúa tu contribución al problema y las formas en que puedes contribuir. ¿Puedo reducir mi consumo energético y/o de agua? ¿Puedo gestionar mejor mis residuos?
3 Elige alternativas sustentables en el día a día, ya sea en medios de transporte, alimentos, productos, e incluso prefiere empresas o inversiones verdes.
5 Usa tu voto para asegurarte de que los líderes tengan al planeta en su agenda.
6 Motiva a otros a interesarse y actuar en el tema.

*Yara Jaffé es doctorada en Astronomía en la Universidad de Nottingham en Reino Unido y dedica sus investigaciones en torno a la comprensión de la formación y evolución de las galaxias como una función del tiempo cósmico y el medio ambiente.

Vuelve “Astronomía en tu casa” con lo último sobre carrera espacial chilena

-La posición de Chile respecto de la Astronomía a nivel mundial con sus cielos privilegiados y su cercanía con la Antártica la sitúan en un contexto clave para el liderazgo de esta materia.

Sobre los actuales y futuros proyectos de desarrollo tecnológico y científico en política espacial chilena tratará este capítulo del Ciclo de charlas de Astronomía en tu Casa que organiza el Núcleo Milenio TITANS que integran las universidades : UV, UdeC, PUC y U de Chile y que se transmitirá en vivo por el Canal Youtube Núcleo TITANS el viernes 25 de junio a las 19 horas.

Con más de 21 mil espectadores de Chile y el extranjero durante el 2020, este ciclo online de charlas sobre Astronomía fue creado en marzo de ese año para entregar al público un espacio de difusión adaptándose rápidamente al contexto de la pandemia producto del Covid y ha reunido los mejores expositores nacionales sobre los más variados temas científicos.

El moderador de esta actividad, el profesor de Astronomía de la U. de Concepción, Dr. Rodrigo Herrera-Camus, Investigador de TITANS y Líder del Grupo Max Planck de Alemania asociado a la Universidad de Concepción recalca: “Discutiremos el presente y futuro del desarrollo de tecnología espacial en Chile dando un especial énfasis a la creación del nuevo Sistema Nacional Satelital, el proyecto SUCHAI, el desarrollo tecnológico impulsado por TITANS y las oportunidades y planes a futuro de nuestro país”.

Participarán de este panel: el Coronel de Aviación, Luis Felipe Saéz, Ingeniero Comercial y MBA en Negocios Internacionales, Subdirector de Asuntos Espaciales y encargado del Sistema Nacional Satelital; la Dra. en Física y Matemática Marina Stepanova, investigadora a cargo de SUCHAI II y III, y Prof. del Departamento de Física de la Universidad de Santiago de Chile; el impulsor y creador de SUCHAI I e investigador a cargo del desarrollo de SUCHAI II y III, Dr. Marcos Díaz, además Prof. del Departamento de Ingeniería Eléctrica y del Laboratorio de Exploración Espacial y Planetaria, Universidad de Chile; junto al Dr. Rodrigo Reeves, Director de CePIA (Centro Para la Instrumentación Astronómica) y Prof. del Departamento de Astronomía de la Universidad de Concepción quien, además, es investigador principal del Núcleo Milenio TITANS y el Jefe de Asesores FUTURO del Ministerio de Ciencias, Demián Arancibia, Magíster en Ingeniería de Sistemas de la Universidad de Cornell e Ingeniero de la Universidad de Chile.

La sesión, que está programada durante 1 hora de duración, consta de una primera parte de exposiciones de los panelistas y una segunda parte de diálogo en directo con el público para atender sus preguntas.

Amplio programa online en Chile por el Día del Asteroide 2021

A pocos días de celebrar el Día del Asteroide más de 30 instituciones y agrupaciones científicas ya tienen preparada una amplia programación de actividades que serán transmitidas el 30 de junio especialmente por el Canal de Youtube y todos los Facebook Live asociados (descritos abajo).

Con un panorama completo este hito astronómico ha sido coordinado por el Instituto Milenio de Astrofísica MAS para unir en una sola agenda que difunda las diversas iniciativas científicas en Chile.

El día del evento que recae el 30 de junio recuerda el llamado evento aéreo de Tunguska ocurrido en 1908, tema que ya fue presentado por nuestro instituto en la charla pública de Astronomía el 7 de junio con la experta geóloga Dra. Millarca Valenzuela dando inicio al mes de la programación de este hito. (Revisar aquí).

Junto a esto, además, nuestro IFA-UV también está realizando un concurso por redes sociales que se sorteará el mismo día 30 de junio y quienes deseen participar deben publicar alguna información de los asteroides AQUÍ.

Asimismo, el Núcleo de Formación Planetaria, NPF, asociado al IFA – UV, ha preparado de forma especial un nuevo #Astrocafé Edición Trivia para el sábado 26 de junio a las 12 horas (UTC-4) que transmitirán por su canal de Youtube, donde conversarán sobre #asteroides y efectuarán una entretenida trivia con premios astronómicos sorpresa. Para participar hay que escuchar los podcast Astrocafé que están disponibles en su canal de Youtube, (especialmente los últimos capítulos sobre asteroides) e inscribirse en el link
https://forms.gle/rFdDKmmNHTbNXz6f9

El Día Internacional del Asteroide en Chile, que se celebra cada año, se comenzó a realizar en 2015, convocando cada vez más centros y especialistas para crear una nutrida agenda de actividades.

Todo el programa, ya está está disponible en el sitio: www.astrofisicamas.cl/diadelasteroide2021, incluye talleres especiales para profesores y sus cursos, charlas, música, concursos, observaciones en tiempo real, entre otros. Incluso un desafío en redes sociales, invitando a todos a subir un Reel o video de TikTok, mostrando qué llevarían en su mochila en caso de potencial colisión de un asteroide. Todo con el hashtag #AsteroideChallenge. Además, muchas de estas actividades contarán con interpretación en Lengua de Señas Chilena, gracias al programa Breaking The Barriers de la Sociedad Chilena de Astronomía con aportes del NPF y otros proyectos involucrados.

Participan:
Instituto Milenio de Astrofísica MAS

Instituto de Física y Astronomía Universidad de Valparaíso

Sociedad Chilena de Astronomía

Núcleo de Astronomía Universidad Diego Portales

Fundación Pequeñas Grandes Estrellas

Observatorio ALMA

Núcleo Milenio de Formación Planetaria

Fundación Chilena de Astronomía

Planetario de la Universidad de Santiago

Star Tres

Observatorio Las Campanas

Centro de Astronomía Universidad de Antofagasta

Departamento de Astronomía UdeC

Centro de Astrofísica y Tecnologías Afines

Departamento de Astronomía U. de Chile

Fundación Astromanía

Centro para la Comunicación de la Ciencia UNAB

Centro de Comunicación de las Ciencias U. Autónoma

Dedoscopio

Museo Interactivo Mirador

Instituto de Astrofísica UC

Lyra

Astronomía Rapidita

Antü Kuyen

Planeta Errante

Grupo de Astronomía Inclusiva

Fundación Interpretes para Chile

Cazadora de meteoritos dará charla en vivo

La experta geóloga Dra. Millarca Valenzuela, invitada por el Instituto de Física y Astronomía de la Universidad de Valparaíso, presentará una charla en vivo sobre el estallido aéreo en Tunguska en 1908 el próximo lunes 7 de junio a las 19 horas y será transmitido por el Canal Youtube Difusión IFA .

Como parte de las tradicionales charlas públicas de Astronomía de los primeros lunes del mes, esta actividad se enmarca dentro de la programación mundial por el Día Internacional de los Asteroides el 30 de junio, evento astronómico que fue promulgado por la Asamblea General de la ONU en conmemoración del impacto en Tunguska y al que se referirá la geóloga.

Millarca Valenzuela es doctora en geología, profesora asistente del Departamento de Ciencias Geológicas de la Universidad Católica del Norte e investigadora del Instituto Milenio de Astrofísica y es ampliamente reconocida, incluso por la revista Forbes el año 2020, como una de las principales investigadoras dedicadas al estudio de estas formaciones rocosas.

Señala la experta que : “ La historia de la Tierra ha estado marcada desde sus inicios por una mezcla de procesos que han ocurrido lentamente en mucho millones de años, junto con la ocurrencia de otros procesos de naturaleza más catastrófica e inmediata, y que incluyen los impactos con asteroides. Desde la formación de nuestro satélite natural, la Luna, hasta la extinción de los dinosaurios, los procesos de impacto han moldeado la superficie de nuestro planeta y generado el reseteo de la evolución de la vida del planeta”. 

En la oportunidad el público asistente podrá conversar directamente con la experta y aclarar dudas sobre estos fenómenos que son parte de la historia de nuestro planeta Tierra. Incluso ella informará qué otras catástrofes podrían seguir moldeando el futuro de la Tierra y de la humanidad…

Por primera vez, científicos bautizan Valparaíso 1 como nombre a cúmulo de estrellas

Imagen 1: Zona donde se encuentra “escondido” el cúmulo Valparaíso 1. Crédito SDSS. En la esquina de la izquierda se muestra una imagen de la zona en el infrarrojo. Los puntos rojos muestran las estrellas que pertenecen al cúmulo, seleccionadas con la ayuda de datos de movimientos propios y distancias que provienen de Gaia DR2.

El descubrimiento, en el que participaron astrónomos del Instituto de Física y Astronomía de la Universidad de Valparaíso y del Instituto Milenio de Astrofísica (MAS), sugiere que muchas formaciones de este tipo pueden estar escondidas en las regiones interiores de nuestra galaxia y que hasta ahora ha sido imposible de observar. 

A pesar de que las estrellas que lo conforman podrían ser fácilmente observables, incluso con un telescopio aficionado, hasta ahora este cúmulo abierto masivo alojado en el brazo de Sagitario de la Vía Láctea había pasado desapercibido para los astrónomos. Eso, hasta que un grupo internacional de expertos, liderados por el astrónomo de la Universidad de Alicante (España) Ignacio Negueruela, y en el que participan los investigadores Jura Borissova y Radostín Kurtev de la Universidad de Valparaíso y el Instituto Milenio de Astrofísica MAS, lo “pillaron” ocultándose a “simple vista”. Lo bautizaron como Valparaíso 1, ya que parte del equipo involucrado en el hallazgo había colaborado en esta casa de estudios de la V región.

Lo más relevante de este descubrimiento, publicado en las Monthly Notices of the Royal Astronomical Society,  es que con él, se empiezan a arrojar luces respecto a la dificultad para detectar cúmulos de esta envergadura, que a pesar de tener estrellas muy brillantes son muy difíciles de encontrar. 

Imagen 2: El cúmulo Valparaíso 1. Crédito Pan-STARRS.

La importancia de los cúmulos abiertos para el conocimiento de nuestra galaxia 

Luego de nacer, en nubes de polvo y gas, las estrellas se unen en grupos conocidos como cúmulos, que pueden contener desde docenas a cientos de miles de estrellas. Su estudio es muy atractivo para los astrónomos, ya que funcionan como laboratorios naturales, tanto para conocer la historia de nuestra galaxia, como para estudiar la física y química de las estrellas. 

Cuanto más masivo es el cúmulo, es decir, cuando más estrellas contiene, su uso es aún más útil, ya que la muestra de estrellas a estudiar es más grande, permitiendo encontrar objetos en fases evolutivas menos frecuentes. Esto, según Ignacio Negueruela, explica por qué los astrónomos han estado buscando cúmulos más masivos en nuestra galaxia – que contengan más de diez mil estrellas- ya que según hasta unos 20 años se creía que estos objetos solamente se formaban en galaxias lejanas con propiedades exóticas. 

“Gracias a búsquedas como la que hemos venido haciendo, hoy en día conocemos una docena de cúmulos masivos muy jóvenes (menos de 25 millones de años) y unos pocos cúmulos muy viejos (con edades de miles de millones de años) que descienden de objetos similares. Pero apenas hay ningún cúmulo masivo conocido con edad intermedia como Valparaíso 1, y no se sabe si se debe a que no existen o a que no sabemos encontrarlos”, señala. 

Es por eso que el descubrimiento de Valparaíso 1 resulta tan relevante. “El cúmulo contiene docenas de estrellas suficientemente brillantes como para ser observables con un telescopio aficionado, pero se encuentra en un campo estelar tan poblado que se pierde dentro de una auténtica multitud de estrellas que no pertenecen al cúmulo. Estos objetos están delante o detrás, pero se proyectan en la esfera celeste intercalados entre las estrellas que lo forman. Por esta razón, no ha sido posible identificarlo antes. No tiene el aspecto de racimo de estrellas que habitualmente presentan los cúmulos abiertos y las búsquedas que se han hecho en el pasado, ya sea a ojo o con algoritmos matemáticos, intentaban precisamente localizar este tipo de estructuras”, asegura el científico español. 

Lo mejor de todo es que este nuevo cúmulo en escalas astronómicas se encuentra relativamente cerca, a unos siete mil años luz del Sol y contiene al menos unas 15 mil estrellas. Su inesperado descubrimiento, en una zona del cielo bien estudiada, sugiere que muchos otros cúmulos masivos pueden esconderse en los densísimos campos estelares observados al mirar hacia el centro de nuestra galaxia. 

Según cuenta Radostín Kurtev, investigador adjunto del MAS y del Instituto de Física y Astronomía-UV, el descubrimiento se realizó gracias al satélite espacial Gaia, de la Agencia Nacional Europea, que proporciona distancias y posiciones extremadamente precisas para estrellas lejanas y, con ello, se logra medir diminutos movimientos que las estrellas describen a lo largo de los años en el cielo. “Para poder distinguir a los miembros del cúmulo entre la multitud de estrellas que se proyectan frente y atrás de éste, se necesita usar distancias y movimientos propios de ellas y la información más precisa la obtiene Gaia. Sin esto, este trabajo es imposible de hacer. Lo que nos permite es ver qué estrellas se mueven juntas, como racimos, y están a la misma distancia, indicando la presencia del cúmulo”. 

Imagen 3: Polvo y gas en la zona donde se encuentra el cúmulo Valparaíso 1.  Crédito Herschel PASC.
Imagen 4: Representación de cómo se vería cúmulo Valparaíso 1 de no ser tapado por las estrellas del campo y polvo alrededor. Crédito Gabriel Perez Diaz, Instituto de Astrofísica de Canarias IAC.

Además del uso de los datos de Gaia, los astrofísicos usaron telescopios en el Observatorio de Las Campanas (en Chile) y el Observatorio del Roque de los Muchachos (en La Palma) para caracterizar sus estrellas y derivar sus propiedades.

Así descubrieron además, como señala Jura Borissova, que Valparaíso 1 cuenta entre sus estrellas con una denominada estrella F, que se convertirá en una nebulosa planetaria. “La etapa antes de ser una nebulosa planetaria y que cuenta en su centro con una enana blanca es conocida como AGB, estrellas gigantes asintóticas por sus siglas en inglés. F es exactamente de este tipo. Por primera vez, se da evidencia observacional de la existencia de una AGB de más o menos seis veces la masa del Sol, en un cúmulo joven en la Vía Láctea. Hasta el momento se observaban solo en los cúmulos estelares en las Nubes de Magallanes”. 

Además, concluye que Valparaíso 1 contiene una de las pocas cefeidas, que forma parte  de cúmulos abiertos. Ello es importante, ya que las estrellas cefeidas son muy relevantes para refinar las escalas de distancia en el Universo. 

Publicación científica descargable aquí

Por Aulikki Pollak (IFA) y Makarena Estrella (MAS)