En Concepción se celebrarán los 10 años del Congreso Astronómico Escolar

-Hasta el 29 de julio están abiertas las postulaciones al encuentro científico estudiantil de Astronomía.
-Alumnos de Educación Básica y Media contarán por 4 meses con la asesoría directa de una astrónoma o astrónomo durante toda su investigación.

Ya están abiertas las postulaciones al 10mo Congreso Astronómico Escolar que reúne a escolares de Arica hasta Punta Arenas en la competencia científica escolar que hasta ahora ha congregado más de 500 participantes a nivel nacional.
Organizado por el Núcleo Milenio TITANS que integran astrónomos de las Universidades de Valparaíso, de Concepción, Católica de Chile y de Chile, en conjunto con el Centro de Astrofísica y Tecnologías Afines, CATA junto al Fondo ALMA 2021, este certamen busca estimular en escolares la investigación y aprendizaje de Astronomía de la mano de destacados investigadores.
El Dr. Rodrigo Herrera, astrónomo del Departamento de Astronomía de la UdeC e investigador asociado al Núcleo Milenio TITANS y a CATA, organizador de este encuentro nacional destaca que: “Nuestro propósito es que este Congreso sea lo más inclusivo posible y que invitemos a la mayor diversidad de estudiantes a lo largo de Chile. Nosotros como grupo organizador, los asesores y nuestro jurado nos encargaremos de entregarles todas la herramientas que necesiten los grupos de estudiantes para desarrollar sus proyectos y sus habilidades científicas”.
¿Qué es el Congreso Astronómico Escolar?

Durante 4 meses los alumnos de ambos ciclos tendrán la oportunidad de desarrollar una investigación en algún tema astronómico con el apoyo de un asesor científico que guiará el desarrollo de un trabajo de investigación y que será presentado frente a otros participantes y un jurado de destacados astrónomas y astrónomos.
En una primera instancia, los grupos se conforman por dos alumnos junto a su profesor de ciencias o currículum afín presentando un tema de astronomía a investigar. Posteriormente, el comité organizador, selecciona y da a conocer el listado de equipos aceptados para la siguiente etapa de “Desarrollo de propuestas y presentación en Congreso”.
En esta parte del concurso se asigna a cada equipo una asesoría científica de un astrónomo que acompaña el proceso de investigación apoyando de manera virtual. Serán 10 equipos los finalistas, en cada ciclo, que podrán competir en el 10mo Congreso Astronómico a través de un informe final, una presentación oral de su investigación en formato audiovisual y la entrega de un afiche gráfico tipo infografía para compartir su investigación con el público general que será difundido en las redes sociales del Núcleo TITANS y del Cata. Asimismo el grupo ganador obtendrá un valioso premio que apoyará la continuidad del interés científico de los participantes.
Testimonio de ex participante
Pedro González, ganador del Congreso del año 2017, relata la determinante experiencia que resultó para él la participación en este congreso, tanto que hoy estudia Astronomía. “Es claro el impacto que produjo en mí el poder obtener segundo lugar categoría media en la tercera versión, y primer lugar categoría media en la cuarta versión del congreso: Decidir dar el paso inicial para mi carrera profesional como astrónomo y entrar a la carrera de astronomía de la Universidad de Concepción, en la que hoy me encuentro cursando cuarto año. La experiencia de investigación escolar y posteriormente de viajar a los observatorios Cerro Tololo y Las Campanas me permitió vivir más de cerca la realidad de un astrónomo, derribando los mitos románticos que consisten en simplemente mirar con un telescopio al cielo y deleitarse con su belleza”.
Un Congreso nuevamente presencial
En cuanto a la vuelta a la presencialidad, la coordinadora general del Congreso, Pamela Henríquez señala ”Tenemos un panorama que nos muestra una alta vacunación en nuestro país que, sumado a los altos estándares sanitarios, nos dan una mayor confianza a volver a la idea original de este congreso: que los estudiantes “vivan” un encuentro científico de alto nivel. Lo maravilloso es que en esta oportunidad son ellos nuevamente los protagonistas! Además, la experiencia de estar en el campus de la Universidad de Concepción es especialmente motivador para los chicos. Empaparse de este ambiente de estudio y de investigación, generar vínculos con sus pares, mostrar sus trabajos es definitivamente una experiencia inigualable. Estamos seguros que lo van a disfrutar mucho”.

Las postulaciones se recibirán hasta el día 29 de julio (23:59 horas) y los seleccionados se darán a conocer el día 5 de agosto. El congreso tendrá su jornada final en la Universidad de Concepción el día 2 de diciembre.
Las bases se pueden descargar aquí
Bases, postulación y resultados en: http://www.astro.udec.cl/titans/congreso.html

Con tarde familiar celebrará en la Plaza Waddington el IFA-UV el Día del Asteroide

Con una entretenida tarde familiar el Instituto de Física y Astronomía de la Universidad de Valparaíso celebrará con charlas, concursos, exposición de meteoritos y regalos sorpresa el Día del Asteroide en la plaza Waddington de Playa Ancha este sábado 2 de julio desde las 16 horas.

El Día Internacional del Asteroide en Chile se comenzó a realizar el 2015, convocando cada vez más centros y especialistas para crear una nutrida agenda de actividades a nivel nacional con el fin de poner en relieve la importancia del estudio de estos objetos astronómicos.

El día del evento que recae el 30 de junio recuerda el llamado evento aéreo de Tunguska ocurrido en 1908, tema que fue presentado el año pasado por nuestro instituto en una interesante charla pública de Astronomía con la experta chilena, la geóloga Dra. Millarca Valenzuela (Revisar aquí).

El IFA-UV comenzará su programación titulada “LOS MENSAJEROS DE LA VIDA Y DE LA MUERTE” a las 16 horas con la Exposición del libro de SOCHIAS y el cuento “Apófisis y yo”, actividad que presentará el estudiante de postgrado en astrofísica del IFA-UV Erick Contreras que describe la mitología y la historia de los asteroides en la tierra.

Luego, se presentará  con la Charla/Conversatorio sobre los asteroides mostrando además fragmentos de películas de ciencia ficción y la relación también con la minería estelar con los estudiantes de postgrado en astrofísica Greco Peña, Erick Contreras y Gamel Martínez, el Lic. en Física Rafael Fuente y el astrónomo y académico Dr. Nikolaus Vogt quien llevará una muestra de meteoritos reales para que sean apreciados directamente por el público asistente.

*La invitación es totalmente gratuita y se puede acceder mediante locomoción pública que se toma en la Aduana y que deja en la misma plaza. 

**Para finalizar los organizadores advierten que si llueve el evento se suspenderá.

PROGRAMA

16:05  Exposición libro de SOCHIAS y cuento “Apófisis y yo”

16:25: Origen de los asteroides

16:45: Proyectos de seguimiento de asteroides

17:10: Minería de asteroides

17:30: Meteoritos en la tierra

¿Son reales los colores de las imágenes del Universo?

-Nicolás Medina candidato a doctor en Astrofísica del Instituto de Física y Astronomía de la Universidad de Valparaíso dará la próxima charla pública de este 4 de julio a las 18 horas en la Sala Rubén Darío de la Universidad de Valparaíso.

-Se transmitirá en formato online a través del Canal Youtube Difusión IFA y Facebook IFA UValpo y cuenta con intérprete en lengua de señas chilena gracias al aporte de SOCHIAS y el Programa Breaking The Barriers.

Será el astrónomo Nicolás Medina del IFA-UV quien presentará la fascinante charla sobre Los colores de las imágenes astronómicas, en el que responderá la interrogante ¿Te has preguntado alguna vez si los colores que muestran las imágenes astronómicas son reales?” el lunes 4 de julio a las 18 horas en la sala Rubén Darío del Centro de Extensión de la UV, ubicado en Blanco 1113 en Valparaíso. 

Para el investigador, “Primero debemos entender qué es una imagen, qué significan los colores que la componen y cómo esto se relaciona en la forma con la que entendemos la realidad.” Tras discutir el tema “tendremos las herramientas para interpretar y apreciar las siderales imágenes de la astronomía moderna”.

La astronomía es sinónimo de imágenes asombrosas y siderales, literalmente fuera de este mundo. Composiciones a todo color que nos recuerdan que el universo está lleno de estructuras increíbles. El correcto análisis de estas imágenes nos permite extraer información crítica desde la luz que emiten esos puntitos brillantes que habitan el cielo. 

En su exposición el experto se referirá al proceso de colorear imágenes estelares, teniendo bases en el proceso biológico de cómo los humanos percibimos el color y cómo se entiende esta información de forma digital. “En esta charla, uniremos todos estos cabos y veremos cómo se (des)componen los colores de las imágenes astronómicas”, explica Nicolás Medina  .

“Física & Rock”, la nueva cápsula del IFA que se estrena en radio Valentín Letelier

¡ En sólo 4 minutos podrás conocer el fascinante mundo de la física a través de una entretenida cápsula radial !

Una nueva cápsula radial dedicada a la divulgación de la física se estrenará este jueves 23 de junio a las 11:30 por radio Valentín Letelier 97.3 FM y será retransmitida todos los martes a las 11 horas.

Creada por el físico originario de Escocia, Dr. Graeme Candlish, quien es académico del Instituto de Física y Astronomía de la Universidad de Valparaíso, esta cápsula radial abordará de manera didáctica temas de física teórica, gravedad, física de partículas, cosmología, agujeros negros, astrofísica, la computación científica y otras increíbles materias desconocidas.

Siempre me ha gustado hablar de la física con mis amigos y familia, y pensé que sería bueno hablar con un público más amplio!”, cuenta el profesor Graeme Candlish al consultarle por su motivación de producir esta cápsula.

Producida en dependencias de la radio Valentin Letelier “Física & Rock” también tiene música característica creada especialmente por el gaitero celta Antil Camacho.

Graeme Candlish es seguidor de los divulgadores Carl Sagan y Richard Feynman el profesor Candlish investiga el origen del universo a través de simulaciones computacionales de cosmología, pero también se dedica a otra de sus pasiones: la música. Forma la famosa banda de rock astrofísico Cosmic Strings, junto a otros cuatro colegas del IFA – UV. Este grupo nació en el año 2014 y está compuesto por dos astrónomos, dos físicos y un astrometeorólogo. Incluso en el 2018 fueron los teloneros de una charla de José Maza ante más de 6 mil personas.

Graeme Candlish es uno de los vocalistas y guitarristas junto a José Villanueva (encargado de guitarra y voces), la banda cuenta con Víctor Cárdenas (batería), el astrometeorólogo Omar Cuevas (bajo y voces) y los astrónomos Claus Tappert (guitarra y voces), de Alemania.

El académico también disfruta de vivir en esta región por la cercanía del océano, los barcos, los pelícanos y los lobos de mar.

Escucha aquí la primera cápsula

Conversatorio online sobre la enigmática historia de los navegantes Rapa Nui y su alto conocimiento de astronomía

Este viernes 3 de junio se realizará el segundo conversatorio online en el que participarán Serafina Moulton Tepano, estudiante de navegación ancestral, la investigadora en antropología cultural Alexandra Edwards y Edmundo Edwards, fundador del Planetario y Observatorio Rapa Nui moderados por la coordinadora del proyecto Migrantes Estelares, la historiadora Carolina Oliva.

Esta actividad forma parte del proyecto “Migrantes Estelares” financiado por el Fondo Nacional de Desarrollo Cultural y las Artes, Convocatoria 2021 del Ministerio de las Culturas, las Artes y el Patrimonio, Región de Valparaíso; y busca ahondar en la relación entre astronomía, navegación y migración, tomando como ejemplo la gran hazaña del poblamiento de Rapa Nui, la isla más remota del mundo; y también la ciudad de Valparaíso como entrada histórica de inmigrantes al país, y donde además se instaló el primer observatorio moderno de Chile en el año 1843. El proyecto Migrantes Estelares se inserta en el Museo Virtual del Tiempo que lidera la Fundación Altura Patrimonio en colaboración con el Instituto de Física y Astronomía de la Universidad de Valparaíso.

“En este ciclo de conversatorios de Migrantes Estelares, que hemos venido realizando desde septiembre del año pasado, nos hemos propuesto indagar sobre el rol de la astronomía y su importancia, muchas veces desconocida, para el desarrollo de la navegación y de procesos migratorios, enfocándonos en la ciudad de Valparaíso y en Rapa Nui como ejemplos de ello”, explica Carolina.

Quienes deseen participar en este conversatorio abierto a todo público que será en formato online vía zoom este viernes 3 de junio a las 12:00 hrs. insular y 14:00 hrs. continental deben inscribirse previamente en el correo electrónico museovirtualdeltiempo@gmail.com. Esta actividad cuenta con el apoyo del Hotel Hanga Roa. 

Astrónoma invita a un paseo por la historia de la vida en la Tierra en 40 minutos

-Un importante mensaje entregará la científica Penélope Longa-Peña invitada  por el Instituto de Física y Astronomía a dar la próxima charla pública este 6 de junio a las 18 horas en la Sala Rubén Darío de la Universidad de Valparaíso. 

-La actividad se transmitirá también en formato online a través del Canal Youtube Difusion IFA y Facebook IFA UValpo y cuenta con intérprete en lengua de señas chilena gracias al aporte de SOCHIAS y el Programa Breaking The Barriers.

Esta charla que se titula “La historia de la Tierra: la Vida y todo lo demás” está a cargo de la astrónoma Dra. Penélope Longa-Peña de la Universidad de Antofagasta y es un paseo por la historia de la vida en la Tierra como la conocemos, partiendo con la creación de nuestro Sistema Solar y terminando en la era de la información.

A propósito de este recorrido es que la científica hace un llamado urgente de carácter medioambiental  respecto del cuidado de nuestro planeta: “Ahora es cuando, ya no tenemos más tiempo que perder, necesitamos actuar para salvar el único lugar que hasta ahora sabemos que puede albergar vida en todo el Universo: nuestro planeta”, insiste.

Penélope Longa-Peña se referirá, también, a los cataclismos, extinciones masivas y planetarias y la de los dinosaurios y de otras especies así como de todas las aventuras que la vida ha tenido en nuestro planeta desde sus orígenes, visto desde los ojos de los más recientes avances de la ciencia.

La astrónoma Penélope Longa-Peña

La actividad está diseñada para público general, en la cual el objetivo “es darnos un paseo por la historia de la vida en la Tierra, destacando ideas científicas y últimos descubrimientos al respecto poniendo en perspectiva la cantidad de tiempo que llevamos como especie en la Tierra y lo que hemos hecho intencionalmente para modificarla versus lo que realmente le tomó a la vida “inteligente” surgir”.

Penélope Longa- Peña es astrónoma del Centro de Astronomía CITEVA de la Universidad de Antofagasta desde el año 2015. Estudió su pregrado y magíster en Antofagasta y realizó su Doctorado en Astrofísica en la Universidad de Warwick, Reino Unido. Se desempeñó como Survey Operation Scientist (SOS) de APOGEE- 2 Sur, la operación en Chile de SDSS IV, que se dedicó a desentrañar los misterios de la estructura de nuestra Galaxia, hasta el año pasado, cuando el survey llegó a su fin.  Es también miembro del consorcio MiNDSTEp desde donde observa con frecuencia microlentes gravitacionales en busca de tránsitos planetarios y colabora con diversas organizaciones internacionales en la caracterización de planetas extrasolares. Desde temprana edad ha estado involucrada en la divulgación astronómica, participando de grupos de divulgación y coordinando actividades de vinculación para niños y adultos. Actualmente se desempeña como Secretaria de Vinculación de CITEVA, luego de 5 años en la dirección del Magíster en Astronomía con menciones, donde la mención en astrobiología abrió su curiosidad por las ciencias planetarias y la vida más allá de la Tierra.

Para conocer a la astrónoma se puede visitar de manera virtual la exposición “Ciencia para Todas” de Ingeniosas (https://ingeniosas.org/) en Antofagasta, que retrató en 132 ilustraciones de escolares de la región a 8 científicas locales

Panoramas astronómicos en el Día de los Patrimonios

Como todos los años el último domingo de mayo se celebra el Día de los Patrimonios y este 28 y 29 el Instituto de Física y Astronomía de la Universidad de Valparaíso estará presente en dos actividades destacadas en la región de Valparaíso.

Este sábado 28 de mayo a las 12 horas el reconocido astrónomo y maestro de generaciones en materia de divulgación científica, Dr. Nikolaus Vogt , participará en un Conversatorio patrimonial en el Telescopio Bochum ubicado en el Centro Cultural de Calle Larga. La actividad será conducida por el director del observatorio Yerko Chacón, quien abordará la historia de este telescopio y el liderazgo que tuvo el profesor Vogt en la gestión para instalar este instrumento.

Cabe recordar que este aparato fue parte del Observatorio La Silla y que cuando deja de estar vigente es donado a la UV para un convenio con la municipalidad y la Agrupación Astronómica Aconcagua. El astrónomo hará un repaso a la historia de los telescopios y cómo han evolucionado tecnológicamente.

Se transmitirá en vivo por el Facebook MuniCalleLarga y por el Facebook IFA UValpo

Image obtained with the ESO Schmidt Telescope of the Tarantula Nebula in the Large Magellanic Cloud. Supernova 1987A is clearly visible as the very bright star in the middle right. At the time of this image, the supernova was visible with the unaided eye

La segunda actividad se realizará el domingo 29 de mayo a las 12 horas con el lanzamiento de la fascinante e increíble historia de los navegantes ancestrales que fue recreada para incluirla en formato interactivo en el Museo Virtual del Tiempo. Guiados por las observación de las estrellas, antiguos navegantes recorren el Océano Pacífico y alcanzan y pueblan las islas que hoy componen Polinesia.

Este proyecto es el resultado de la investigación de un equipo interdisciplinario de la Fundación Altura Patrimonio que busca mostrar la relación entre tiempo y astronomía a partir de nuestra experiencia cotidiana . La iniciativa también rescata el primer observatorio astronómico de Chile, ubicado en los terrenos donde estuvo el Castillo San José –Monumento Histórico y Arqueológico Nacional y parte del Sitio de Patrimonio de la Humanidad–, instalado en 1843 por el relojero escocés Juan Mouat.

El proyecto es financiado por el comité mixto ESO-Gobierno de Chile y cuenta con el apoyo del Instituto de Física y Astronomía de la Universidad de Valparaíso, el Observatorio Las Campanas y la Sociedad Chilena de Historia y Geografía.

Por otra parte, el proyecto “Migrantes Estelares” está financiado por el Fondart Regional 2020 y busca ahondar en la relación entre la astronomía, migración y la navegación a partir de la historia del primer observatorio que instaló el relojero Juan Mouat en ese lugar.

Alumno del Instituto de Física y Astronomía de la UV crea cuentos para enseñar astronomía a párvulos

Motivado por la falta de instancias de divulgación científica que existen para la infancia en nuestro país y por la influencia de su madre asistente de párvulos del Jardín infantil Los Pinitos de Reñaca Alto en Viña del Mar, José Manuel Escobar, estudiante de Tercer año licenciatura en Física en la Universidad de Valparaíso, desarrolló una innovadora metodología para ilustrar sobre astronomía con cuentos creados por el mismo.

“La iniciativa surge debido a que tenía muchas ganas de hacer algo distinto con respecto a lo que se venía haciendo típicamente en el curso de taller 2, ya que este era enfocado mayormente a adolescentes. Sumado a eso, destacar, que en los dos años de pandemia que estuvimos en cuarentena tuve mucha influencia por parte del trabajo de mi madre, la cual es asistente de párvulos. Ella tenía que realizar constantemente actividades para niños, por lo cual, se me ocurrió que la forma más fácil de entregar este tipo de conocimiento a los niños era mediante un cuento”, relata José Manuel.

El espacio para dar rienda suelta a la creatividad es parte de un Taller que dirige el astrónomo y profesor del IFA-UV, Dr. Nikolaus Vogt con el fin de preparar a los estudiantes en las habilidades de divulgación científica, quien apunta: “Es una asignatura bastante importante dentro de la malla de la Licenciatura en Física, porque el conocimiento sobre la ciencia en general, y sobre física y astronomía en particular, es todavía escasa en Chile; la mayoría de la población no tienen nunca un contacto directo con esta área del conocimiento. Hay que acercar especialmente a los niños y jóvenes a esto, para despertar su curiosidad e incitar a ellas y ellos que consideren la dedicación a la ciencia en su vida profesional futura” . 

Como parte de este taller los estudiantes de Física de la UV tienen que presentar sus proyectos a los distintos públicos para los que crearon sus iniciativas. Es por esto que José Manuel hace pocos días presentó sus cuentos en el mismo jardín infantil donde él asistía cuando pequeño, donde su madre también trabaja.

“La recepción de los niños y niñas ha sido bastante positiva”, cuenta José Manuel luego de la actividad, sin embargo recalca que si bien los cuentos cumplen con el objetivo que me propuse, por sí solos no son suficientes, ya que el rol de las educadoras o profesores, al momento de ver y terminar el cuento, es fundamental”. 

José Manuel nos adelanta que ha creado dos cuentos más: “El sol y sus amigos”, el cual nos relata a grandes rasgos la formación del sistema solar y algunas características de sus componentes;  y “Un fantasma llamado energía” que trata sobre los distintos tipos de energía y cómo se relacionan con el diario vivir de los niños y niñas. “Ambos cuentan con un vídeo donde se va relatando el cuento, con imágenes atractivas y pequeñas animaciones. Al final, menciona el estudiante, en el mismo video, es decir, la voz de la persona que relata el cuento, les hace distintas preguntas con la intención de que sean respondidas por los niños y niñas”, explica.

Para solicitar la presentación de estos cuentos es muy simple, indica el profesor Vogt, deben escribirnos a difusion@ifa.uv.cl o acceder a nuestra página web y llenar un formulario en el siguiente link https://ifa.uv.cl/extension/actividades-en-colegios/.

Astrónomos revelan la primera imagen del agujero negro en el corazón de nuestra galaxia

Créditos: Colaboración EHT

Astrónomos han revelado la primera imagen del agujero negro supermasivo en el centro de nuestra propia galaxia, la Vía Láctea. Este resultado proporciona una evidencia contundente de que el objeto es de hecho un agujero negro y arroja pistas valiosas sobre el funcionamiento de tales gigantes, que se cree que residen en el centro de la mayoría de las galaxias. La imagen fue producida por un equipo de investigación global llamado Event Horizon Telescope (EHT) Collaboration, utilizando observaciones de una red mundial de radiotelescopios.

La imagen, esperada desde hace mucho tiempo, es del objeto masivo que se encuentra en el centro de nuestra galaxia. Los científicos habían visto previamente estrellas orbitando alrededor de algo invisible, compacto y muy masivo en el centro de la Vía Láctea. Esto sugiere fuertemente que este objeto, conocido como Sagittarius A* (Sgr A*), es un agujero negro, y la imagen de hoy proporciona la primera evidencia visual directa de ello.

Aunque no podemos ver el agujero negro en sí, porque es completamente oscuro, el gas brillante que lo rodea revela una región central oscura (llamada “sombra”) rodeada por una estructura similar a un anillo brillante. La nueva vista captura la luz desviada por la poderosa gravedad del agujero negro, que es cuatro millones de veces más masivo que nuestro Sol.

“Nos sorprendió lo bien que el tamaño del anillo coincidía con las predicciones de la 

Teoría de la relatividad general de Einstein”, dijo el científico del proyecto EHT Geoffrey Bower del Instituto de Astronomía y Astrofísica, Academia Sínica, Taipei. “Estas observaciones sin precedentes han mejorado enormemente nuestra comprensión de lo que sucede en el centro de nuestra galaxia y ofrecen nuevos conocimientos sobre cómo estos agujeros negros gigantes interactúan con su entorno”. Los resultados del equipo EHT se publican hoy en una edición especial de The Astrophysical Journal Letters.

Debido a que el agujero negro está a unos 27.000 años luz de la Tierra, nos parece que tiene aproximadamente el mismo tamaño en el cielo que tendría una ‘donut’ puesta en la Luna. Para obtener la imagen, el equipo creó el poderoso EHT, que unió ocho observatorios de radio existentes en todo el planeta para formar un solo telescopio virtual “del tamaño de la Tierra” [1]. El EHT observó a Sgr A* durante varias noches, recopilando datos durante muchas horas seguidas, de forma similar al uso de un tiempo de exposición prolongado en una cámara.

En particular, dos observatorios localizados en Chile participaron en la formación de esta  imagen de la sombra del agujero negro: el Atacama Large Millimeter/submillimeter Array (ALMA) y el Atacama Pathfinder Experimtent (APEX), ambos en el Llano de Chajnantor en la región de Antofagasta.

El avance sigue al lanzamiento de la colaboración EHT en 2019 de la primera imagen de un agujero negro, llamado M87*, en el centro de la galaxia Messier 87, una galaxia cercana aunque por supuesto más distante que el centro de la galaxia en que residimos.

Los dos agujeros negros se ven notablemente similares, a pesar de que el agujero negro de nuestra galaxia es más de mil veces más pequeño y menos masivo que M87* [2]. “Tenemos dos tipos completamente diferentes de galaxias y dos masas de agujeros negros muy diferentes, pero cerca del borde de estos agujeros negros se ven sorprendentemente similares”, dice Sera Markoff, copresidente del Consejo de Ciencias de EHT y profesora de astrofísica teórica en la Universidad de Amsterdam, Países Bajos. “Esto nos dice que la Relatividad General es la gobierna el entorno cercano de estos objetos, y cualquier diferencia que veamos más lejos debe deberse a diferencias en el material que rodea los agujeros negros”.

Este logro fue considerablemente más difícil que para M87*, aunque Sgr A* está mucho más cerca de nosotros. El científico de EHT Chi-kwan (‘CK’) Chan, del Observatorio Steward y el Departamento de Astronomía y el Instituto de Ciencia de Datos de la Universidad de Arizona, EE. UU., explica: “El gas en las cercanías de los agujeros negros se mueve a la misma velocidad: casi tan rápido como la luz, alrededor de Sgr A* y M87*. Pero donde el gas tarda de días a semanas en orbitar el agujero negro de M87*, en el caso de Sgr A* (que mucho más pequeño) completa una órbita en meros minutos. Esto significa que el brillo y el patrón del gas alrededor de Sgr A* estaba cambiando rápidamente a medida que la Colaboración EHT lo observaba, un poco como tratar de tomar una imagen clara de un cachorro persiguiéndose la cola”.

Los investigadores tuvieron que desarrollar nuevas herramientas sofisticadas que explicaran el movimiento de gas alrededor de Sgr A*. Si bien M87* era un objetivo más fácil y estable, con casi todas las imágenes con el mismo aspecto, ese no fue el caso de Sgr A*. La imagen del agujero negro Sgr A* es un promedio de las diferentes imágenes que extrajo el equipo, revelando por primera vez al gigante que acecha en el centro de nuestra galaxia.

El esfuerzo fue posible gracias al ingenio de más de 300 investigadores e investigadoras de 80 institutos de todo el mundo que juntos conforman la Colaboración EHT. Además de desarrollar herramientas complejas para superar los desafíos de obtener imágenes de Sgr A*, el equipo trabajó rigurosamente durante cinco años, usando supercomputadoras para combinar y analizar sus datos, mientras compilaba una librería sin precedentes de agujeros negros simulados para compararlos con los observados.

Créditos: Colaboración EHT

En Chile, el Núcleo Milenio TITANS que integra el Instituto de Física y Astronomía de la Universidad de Valparaíso, el departamento de Astronomía de la Universidad de Concepción, el Instituto de Astrofísica de la Universidad Católica de Chile y el Departamento de Astronomía de la Universidad de Chile han liderado en la investigación de agujeros negros supermasivos trabajando coordinadamente a nivel mundial todos estos años con los otros centros del EHT.

El astrónomo Dr. Neil Nagar, director del Núcleo Milenio TITANS y académico de la UdeC, quien ha sido miembro fundador de EHT destaca : “En Astronomia UdeC estamos además jugando un papel principal, vía el Núcleo Milenio TITANs (www.titans.cl), en identificar y observar los mejores candidatos adicionales en los que el EHT puede obtener nuevas imágenes de agujeros negros (es decir, obtener las imágenes número3, 4,  5 y hasta 10) en los próximos años. Estamos jugando un fuerte rol en diseñar y permitir una “nueva generación EHT”. (ng-EHT; www.ngeht.org).

Por su parte, la astrónoma del IFA-UV y colaboradora del Núcleo TITANS Dra. Patricia Arévalo valora la posibilidad de los futuros resultados que podrán develar estos misteriosos agujeros negros supermasivos luego de la imagen presentada hoy y de las diferentes imagenes que se combinaron para crear esta imagen promedio.

La astrónoma Dra. Patricia Arévalo del IFA-UV e investigadora del Núcleo Milenio TITANS

Los científicos están particularmente emocionados de tener finalmente imágenes de dos agujeros negros de tamaños muy diferentes, lo que ofrece la oportunidad de comprender cómo se comparan y contrastan. También han comenzado a utilizar los nuevos datos para probar teorías y modelos sobre cómo se comporta el gas alrededor de los agujeros negros supermasivos. Este proceso aún no se comprende por completo, pero se cree que juega un papel clave en la formación y evolución de las galaxias.

“Ahora podemos estudiar las diferencias entre estos dos agujeros negros supermasivos para obtener nuevas pistas valiosas sobre cómo funciona este importante proceso”, dijo el científico del EHT Keiichi Asada del Instituto de Astronomía y Astrofísica, Academia Sinica, Taipei. “Tenemos imágenes de dos agujeros negros, uno en el extremo grande y otro en el extremo pequeño de los agujeros negros supermasivos en el Universo, por lo que podemos ir mucho más lejos en las pruebas de cómo se comporta la gravedad en estos entornos extremos como nunca antes”.

El progreso en el EHT continúa: una importante campaña de observación en marzo de 2022 incluyó más telescopios que nunca. La expansión en curso de la red EHT y las importantes actualizaciones tecnológicas permitirán a los científicos compartir imágenes y películas de agujeros negros aún más impresionantes en un futuro próximo.

Notas

[1] Los telescopios individuales involucrados en el EHT en abril de 2017, cuando se realizaron las observaciones, fueron: Atacama Large Millimeter/submillimeter Array (ALMA), Atacama Pathfinder Experiment (APEX), IRAM 30-meter Telescope, James Clerk Maxwell Telescope (JCMT), el Gran Telescopio Milimétrico Alfonso Serrano (LMT), el Submillimeter Array (SMA), el Telescopio Submilimétrico U. Arizona (SMT), el Telescopio del Polo Sur (SPT). Desde entonces, el EHT ha agregado a su red el Greenland Telescope (GLT), el NOrthern Extended Millimeter Array (NOEMA) y el U. Arizona 12-meter Telescope en Kitt Peak.

[2] Los agujeros negros son los únicos objetos que conocemos donde la masa aumenta con el tamaño. Un agujero negro mil veces más pequeño que otro también es mil veces menos masivo.

Título de la imagen principal   

Primera imagen del agujero negro en el centro de la Vía Láctea

Esta es la primera imagen de Sagitario A* (o Sgr A* para abreviar), el agujero negro supermasivo en el centro de nuestra galaxia. Es la primera evidencia visual directa de la presencia de este agujero negro. Fue capturado por el Event Horizon Telescope (EHT), una arregla que unió ocho observatorios de radio existentes en todo el planeta para formar un solo telescopio virtual “del tamaño de la Tierra”. El telescopio lleva el nombre del “horizonte de eventos”, el límite del agujero negro más allá del cual no puede escapar la luz.

Aunque no podemos ver el horizonte de eventos en sí, porque no puede emitir luz, el gas brillante que orbita alrededor del agujero negro revela una firma  reveladora: una región central oscura (llamada “sombra”) rodeada por una estructura similar a un anillo brillante. La nueva vista captura la luz desviada por la poderosa gravedad del agujero negro, que es cuatro millones de veces más masivo que nuestro Sol. La imagen del agujero negro Sgr A* es un promedio de las diferentes imágenes que la Colaboración EHT ha extraído de sus observaciones de 2017.

Crédito: Colaboración EHT